Зошто Ханибал не го нападна Рим по битката кај Кана?

Зошто Ханибал не го нападна Рим по битката кај Кана?

Ханибал Барса порази 8 римски легии во битката кај Кана. Во тоа време Картагина, исто така, имаше контрола над Хиспанија. Зошто Ханибал не го зазеде Рим во тоа време?


Краток одговор:

  • Неговата војска била премала за да го нападне или безбедно да го опколи Рим
  • Самиот Рим останува заштитен од две легии и голема популација
  • Марширањето и опсадата на Рим беше надвор од неговиот логистички капацитет
  • Тој не може реално да го победи Рим додека нејзините латински и италијански сојузници останаа лојални

Традиционалната анализа е тоа Ханибал веројатно не можел да го земе Рим, и можеби уште поважно, знаеше дека не може, и покрај неговите брилијантни победи на теренот. Комплементарна анализа е дека како признание за ова, неговата претпочитана стратегија е да ги наруши римските сојузи.

Градовите обично паѓаат на еден од трите начини: гладување во потчинување, преземање со сила или целосно предавање. Рим беше категорично против мирот, за што беше потврдено со нивното отфрлање на условите на Ханибал (и веројатно, поради знаење на сопствената сила). Успешна опсада беше слично малку веројатно; и покрај нејзините поразителни порази, Рим остана многу населен со многу работна сила. Додека римските сојузници во Италија останаа лојални, војската на Ханибал беше премногу изолирана и мала за да го преземе Рим самостојно.

Плодниот писател на Пунските војни, професорот Johnон Френсис Лазенби од Универзитетот Newукасл, нуди убедливи аргументи за тешкотиите со кои Ханибал би се соочил во Рим:

Лазеби напредува неколку причини зошто Ханибал не марширал кон Рим: Рим бил 400 километри подалеку, а во градот имало две легии да го бранат, како и машките членови на населението; Рим с had уште имаше војници и можеше да подигне други; дали Ханибал може брзо да го преземе Рим беше неизвесно и опсадата може да се одолговлечи; исто така, целите на Ханибал беа да ги оддели латинските и италијанските сојузници од Рим. Ханибал не сакаше војна до смрт со Рим; војната беше за достоинства и империум, и тој предложи мир, иако неговиот амбасадор во Рим, Картало, беше вратен назад со наредбите на Маркус Јуниус Пера, диктатор за 216 година.

- Дилон, Метју и Линда Гарланд. Антички Рим: Извор. Рутлеџ, 2013 година.

Ова е АФАИК доминантниот поглед. Постојат и други гледишта зошто Ханибал не можел да го преземе Рим, но се сомневам дека многумина мислат дека Ханибал имал момент на лудило и одлучил да не маршира кон Рим без добра причина. На пример, професорот Johnон Ф. Шин тврдеше дека Ханибал е ограничени со логистика.

Во секој случај, малку е веројатно дека Ханибал реално размислувал да маршира кон Рим од Кана. Шин убедливо тврди дека кампањите на Ханибал во голема мера биле диктирани од неговата логистичка ситуација, и дека откако Канае неговата војска едвај имаше резерви неколку дена, а камоли тринеделен марш. Ако стигнал до Рим, последователната опсада можела да трае со месеци, ако не и години, претставувајќи логистички кошмар, бидејќи можностите на неговата армија за потрага по храна би биле ограничени со трајно стационирање во еден момент. Дури и ако Ханибал сакаше да ја проследи победата кај Кана, марширајќи кон Рим, неверојатно е малку веројатно дека тој би можел да го стори тоа.

- Дејли, Григориј. Кана: Искуството на битката во Втората пунска војна. Психологија Прес, 2003 година.


(Погледнете на мапата подолу)

По битката кај Кана (2 август 216 п.н.е.), Ханибал веднаш отишол во Компса (1), каде што поставил база и презел дел од силите и ги испратил во мисија да соберат сојузници во таа област. Потоа ја собра својата главна војска и отиде во Неапол (2) каде што се надеваше дека ќе ја преземе контролата врз пристаништето. Кога стигнал во Неапол, открил дека има многу силни wallsидови и бил решен да му се спротивстави, па го поминал и отишол во Капуа (3), голем град. Во Капуа, градот се согласи да сојузни со него и тој го окупираше градот, иако имаше неистомисленици. Потоа се сврте на југ за да го намали Нола (4), помал град. Нола се потчини на Ханибал. Сепак, римскиот претор Марцелус (сини точки) што доаѓаат од Касино предизвика Капуа да се врати назад во Рим, а потоа го засени Ханибал на Нола. Потоа Ханибал ја напушти Нола и отиде прво до брегот за да види дали може да добие пристап до пристаниште, но силите во Неапол станаа уште посилни, па отиде во Нукерија (5), која ја опсади и на крајот ја зароби со сила, палејќи градот до земја. Ханибал потоа се вратил кај Нола (6), кој го заземал Марцелус, и го вложил, но Марселус го изненадил неочекувано излетајќи од wallsидовите, убивајќи голем број Картагинци, а потоа се повлекол назад во wallsидовите на градот.

Откако го претрпе овој пораз, Ханибал го напушти Нола и отиде на север во Ацера, која му се спротивстави. Го зеде градот, го ограби и потоа го запали. Потоа продолжил на север до Капуа, а потоа до Касино (7), мал град кој бил римско упориште. Тој го опколи овој град, но не можеше да го издржи (делумно затоа што реката Волтурном беше дел од одбраната), а зимата се приближуваше, па тој се повлече назад во Капуа, каде што се подготвуваше да ја презими зимата.

Така, кампањата на Ханибал од 216 година заврши, бидејќи тој не можеше ниту да го земе Касино, а уште помалку да се приближи до Рим.

Така, можете да видите, Ханибал ги вложи сите напори да напредува кон Рим, но не успеа да го помине Касино во 216 година, и покрај неговиот успех во Кана.


Војниците на Ханибал не беа доволно бројни (околу 40.000 по битката) за да се надеваат дека ќе го преземат Рим, кој имаше многу големо население (некаде околу 200.000) и беше добро утврден (Сервискиот Wallид).


Римјаните го повлекоа истиот трик што Грците од Сиракуза го повлекоа на Картагина околу 200 години пред тоа, кога Картагина ја опсадуваше Сиракуза. Тиранинот од Сиракуза ги зел речиси сите луѓе што можел да ги поштеди, пловел во Африка и дивеел околу картагинските земји, што ги принудило силите во близина на Сиракуза да се повлечат за да се соочат со него, со што го спасиле градот. Истото, само Римјаните ја добија битката во Африка и Рим никогаш не беше директно загрозен (иако Ханибал беше „пред портите“, тој никогаш не нападна).

Едноставно, тој немаше работна сила и ресурси за да го стори тоа. Тој можеше само да се надева дека ќе ги сврти сите Латинци на своја страна и ќе добие пристаниште за да може да добие засилување. Неверојатно е што можеше да направи со толку мала сила длабоко во непријателската територија. Римјаните, исто така, не седеа на газот, туку постојано го следеа наоколу, малтретираа и ги враќаа градовите што тој само ги напушти.

Она што ме интересира повеќе е зошто Грците не ја искористија шансата и не се здружија со Картагина да го завршат Рим, бидејќи Рим беше закана за сите нив. Можеби с they уште не ги сфатиле сериозно.


Сето ова е шпекулација и бидејќи Картагина буквално беше избришана од мапата на крајот од Рим, можеме само да извлечеме заклучоци бидејќи не знаеме кои се стратешките планови на Картагина ... доколку ги има. Мојата едуцирана претпоставка е дека Ханибал и неговите сојузници и армија немале намера да го преземат Рим без да го следат нападот на втората картагинска армија или барем драматична поддршка од „омаловажената“ картагинска морнарица ... ниту една од нив Ханибал или неговите сојузници не ја добиле.

Неговата војска и сојузниците живееја добро во римското село, а Рим и нејзините сојузници сигурно не живееја. Но, Рим потоа ја нападна Северна Африка, а не Армијата на Ханибал во Италија, принудувајќи го него и на крајот целата негова армија и сојузниците надвор од Италијанскиот Полуостров.


За да одговориме на првичното прашање, да поставиме модел за тоа како би поминала опсадата и да го споредиме со модел на теренска битка.

Преправај се една минута дека Ханибал имал војска од 10 луѓе на терен против споредливи римски сили. Таа војска од 10 луѓе ќе биде распоредена во соседна формација со странични линии на комуникација до сите делови на силата (со други зборови, релативно едноставна за контрола). Понатаму, тие или ќе бидат распоредени да се бранат или ќе се ориентираат против едно парче клучен терен. Што е најважно, сите 10 мажи се достапни да го одбранат својот клучен терен или да го нападнат клучниот терен против кој се ориентирани. Ханибал беше во можност да ја насочи целата своја способност кон таква борба. Тоа е борба 10 на 10 со Бил Беличек како тренер на Картагинците и Грег Скиано како тренер на Римјаните.

Продолжи една минута сега дека Ханибал ги има истите 10 мажи против Римјаните во Рим. Сега Римјаните имаат споредлива обучена војска и уште 20 или 30 селани, ковачи, робови, итн., Кои с can уште можат да замавнат со меч, да фрлаат камења, да фрлаат врело масло, итн. ослободете 2 од неговите 10 за изградба и одбрана на линии на контравалација (утврдувања што ја штитат неговата опсадна сила), 2 од неговите 10 за да ги пронајдат непријателските засилувања надвор од контравалвацијата, 2 од неговите 10 за да избираат можни патеки за бегство од римскиот wallид и 2 од неговите 10 градат ровови, опсадни машини (доколку се способни) и барање храна. Ханибал сега има 2 мажи да ги нападнат Римјаните 30 или 40 во theидот.

Ханибал може да доминира на терен затоа што неговата војска беше армија на терен. Тој беше специјалист за маневри. Опсадната војна не е маневарска војна. Тој не може ниту повеќе да води успешна опсада против Рим, отколку Хитлер може да изврши амфибиска инвазија врз Британија.


Одговорот на ова прашање е многу едноставен. Никогаш не помислуваше да го преземе Рим, тој секогаш мислеше откако Рим претрпе толку многу порази, битката кај Кана најлоша, само мислеше дека Рим ќе го тужи за мир по толку многу порази, многумина велат дека причините зошто не го нападнал Рим биле неговата војска е премала, или се плашеше од војници што го штитат Рим, за што зборуваш? Во секоја битка војската на Ханибал била помала по големина од римската војска и тој сепак победувал затоа што бил генијалец и во секоја битка имал изненадување за Римјаните, битката кај езерото (заседа) и битката кај Кана покажуваат дека ... Така, одговорот е дека може да го земе Рим, но и тој не сакаше затоа што мислеше дека Рим ќе тужи за мир.


Зошто Ханибал не го нападна Рим по битката кај Кана? - Историја

Од Кит Милтон

Може да се тврди дека Ханибал се двоумеше да оди по Рим кратко време по Кана, бидејќи му недостасуваше воз за опсада. Меѓутоа, тој исто така немаше нешто уште поважно-добро дефинирана политичка цел. Тој само сакаше да ги казни Римјаните, а потоа да се врати на начинот на кој нештата беа нешто невозможно да се исполнат како денес. Неговиот командант Нумидијан, Махарбал, можеби го кажа тоа најдобро кога му рече на Ханибал дека добро знае како да стигне до победа, но не како да ја искористи.

Ханибал остана во Италија уште 13 години, се бореше со неколку помали престрелки и повремено му се закануваше на самиот Рим. Недостатокот на поддршка од татковината конечно го натера да ја напушти Италија и да се врати во Картагина, домот што го немаше видено од раното детство.


Вовед во битка

По поразот на Картагина во Првата пунска војна, територијален спор што премина во егзистенцијален дуел со двете страни кои се бореа за превласт, Римјаните станаа де факто доминантна сила во регионот.

Таткото на Ханибал, Хамилкар Барса, беше убеден дека клучот за силата, и економската и воената, лежи во контролата на регионот богат со минерали Иберија. По смртта на Барса Постариот во 221 година п.н.е., Ханибал, тогаш командант на картагинските сили, ја предводеше платеничката војска од Либијци, Шпанци, Нумидијанци и Келти преку Алпите во Италија во 218 година п.н.е.

Неколку приказни за античко војување можат да се споредат со епската величина на маршот на Ханибал. Тој беше младешки и енергичен и бараше најголема почит од неговата мултинационална армија. По преземањето на градот Сагунтум, римски сојузник во јужна Шпанија, тој тргнал со 40.000 пешадија, 8.000 коњаници и 38 воени слонови. Тој ги премина планините чешајќи за борба.

Напредувајќи низ Италија, мажите на Ханибал земаа села по должината на патот и победија во две значајни битки против Римјаните, во Требија кај реката Тичино и кај езерото Трасимене (честопати опишани како најголемата заседа во историјата). До 217 година п.н.е., Картагина ја држеше цела северна Италија и римскиот сенат почна да гледа над нивните раменици, плашејќи се од напад врз самиот Рим.

Во она што стана сериозна стратешка грешка што имаше потенцијал да ја загрози целата Република, командантот на римската армија, не-конфронтирачка политика на исцрпување на Квинт Фабиус Максимус, во суштина го изнервираше Ханибал и се обиде да го спречи преку употреба на стратешко движење, а не целосен ангажман, не функционираше. Сенатот сакаше - треба - повеќе.


5. Битка кај Кана

Битката кај Кана е онаа што покажува колку навистина бил Ханибал од воениот стратег Картагина. Кана е уште еден пример на Ханибал што предизвика тактики на масовно уништување на римската армија. Битката се одржа на 2 август 216 година пр.н.е. во јужна Италија (Габриел 45).

Се започна кога мажите на Ханибал нападнаа мала римска сила во Кана со цел да ги предизвикаат во битка (Габриел 45). Планот функционираше и Тарентиј Варо и Аемилиј Паул, двајцата конзули во Рим, наскоро се сретнаа со Ханибал на бојното поле (Габриел 45).

Војските се соочија едни со други. Римјаните уште еднаш ги надброија силите на Ханибал и#8217 со 70.000 војници, 6.000 коњаници и сојузници од италијанските држави. Картагинците имаа само 35.000 војници, 11.000 коњаници со некои сојузници, неколку илјади престрелки и сојузници од Шпанија, Либија и Селтик (Габриел 45). Како што беше норма во тоа време, двете страни формираа ранг со своите војници во средината и коњаницата на крилата (ДеСоуза 148). Сепак, генијот на Ханибал се манифестираше во деталите за неговото формирање. Тој ги постави либиските војници на задните странични страни за да влезат во игра само за време на последниот дел од битката (ДеСоуза 148). Од римска страна, Варо ги стави своите тешки војници во средината да се срушат и да ја скршат предната линија на Ханибал. Знаејќи го ова, Ханибал ги стави своите слаби и лесни војници во средината за брзо да се оддалечат од напредните Римјани и#8211 знаеше дека има мали шанси да се соочи директно со нив. Како што неговите послаби трупи се повлекле (и формацијата се префрлила од конвексни во конкавни), Римјаните биле опколени (ДеСоуза 148). Идејата за опкружување на силите на противникот е местото каде што се појавува крајната стратегија на Ханибал, што доведува до победа на Картагинците. Не само секој генерал може да ја опкружи и надмине силата што има двојно повеќе мажи. Беше потребно знаење за неговиот противник, внимателно планирање и одлична воена стратегија.

Фотографија е од Одделот за историја, Воена академија на САД

Како што се гледа од сликата погоре, Ханибал започна со форма на полумесечина со конвексна страна свртена кон римските сили и се постави во средината. Знаеше дека Римјаните ќе бидат привлечени кон него. Римјаните најпрво влегле во најслабата линија на Ханибал и влегле во центарот, бидејќи биле намамени со ветувањето дека лесно ќе го убијат Ханибал (ДеСоуза 148). Во меѓувреме, шпанските и галските коњаници ја вклучија римската коњаница на левото крило, додека римската коњаница ја вклучи Нумидијанската коњаница на Ханибал десно (ДеСоуза 148). Сепак, Ханибал го постави поголемиот дел од својата коњаница на левото крило, што го прави најсилен на теренот. Поради ова, коњаницата на Ханибал од левото крило го победи римскиот противник и на тој начин успеа да замине зад римската војска и да ја ангажира римската коњаница на десното крило додека ја нападна нумидијанската коњаница. Така, остатокот од сојузничката римска коњаница беше опколена и поразена. Целокупната римска коњаница или умре или се повлече рано во битката (ДеСоуза 148). Без коњаница, Рим беше во кревка состојба. Лесно вооружени шпански и галски трупи на Ханибал во центарот постојано се повлекуваа назад за да формираат полумесечина околу римските сили, која продолжи да се инкалира во центарот на полумесечината (ДеСоуза 148). Стратегијата беше успешна.

Фотографија е од Одделот за историја, Американската воена академија

Полумесечината на Ханибал работеше совршено. Откако шпанските и галиските сили на предната средна линија беа целосно повлечени, коњаницата на Ханибал го нападна римското задно крило со цел да ги блокира потенцијалните патишта за бегство (ДеСоуза 148). Покрај тоа, африканската пешадија, која Ханибал ја чекаше од задната страна, ги вклучи римските сили од страна за да помогнат во пополнувањето на сите празнини. Римските сили биле целосно опколени (ДеСоуза 148). Целосно опкружени и неспособни да се борат во типични формации, Римјаните биле заклани од Картагинците (Рот 48).

Рим претрпе големи жртви на овој ден. Меѓу жртвите беа конзулот Паул, двајца проконзули, двајцата квестори, 29 од 48 воени трибини и 80 сенатори, како и околу 50.000 војници (Рот 48). Меѓутоа, Картагинците загубија околу 5.000 до 8.000 мажи, неверојатно мал број жртви со оглед на силите со кои се соочија (Рот 48).

Големиот воен гениј на Ханибал е очигледен во битката кај Кана. Тој отиде во битка против моќната римска војска, со сили приближно половина од силите на Рим и#8217s. Тој беше аутсајдер по бројки, но неговата стратегија го надополни недостатокот на бројки и големина. Замката на полумесечина што ја поставил на римската војска работела совршено. Секој чекор од формирањето до затворањето на полумесечината беше направен ефикасно поради неговото водство и мајсторство во воените тактики. Ако не успееше ниту еден чекор, исходот од битката можеше да биде сосема поинаков. Неговиот успех се должи на неговата способност да ги спречи Римјаните да се борат во нивната вообичаена координирана мода во легии. Откако Римјаните биле опколени, следело колење. Интелигенцијата на еден човек ја победи армијата на една од најголемите империи во историјата, која се состоеше од бројни генерали, војници, политичари и воени мозоци. Количината на уништување што ја нанел на римската војска била неспоредлива, и тоа го направил со релативно мала војска. Токму неговите иновации и брилијантна воена тактика го направија најефикасниот противник со кој ќе се соочи Римската Империја.


Распаднат: Како Ханибал го разби Рим во битката кај Кана

Главна точка: Картагина ќе извојува неверојатна победа и ќе продолжи да ги намалува легиите на Рим. Но, Рим одби да се предаде и неверојатно ќе ја добие војната-14 години подоцна.

Долги чинови на пешадијата Картагин стоеја на правлива рамнина неколку милји источно од разурнатиот град Кана, на 2 август 216 година п.н.е. Коњаницата собрана на секој крај од Картагинската линија стоеше подготвена да ги вознемирува непријателските крила. Наспроти Картагинците, римската војска била наредена на сличен начин.

Денот беше топол, сув и ветровит. Сезонскиот ветер познат како либецио, кој дуваше од југ, испрати ситни честички прашина во лицата на Римјаните што напредуваа. Војските се распоредија од своите логори северно од реката Ауфидиус до јужната страна на извртувачкиот воден пат.

Бидејќи борбата се ближеше, многу картагински трупи го фатија римското оружје што го зедоа од судирот кај езерото Трасимене претходната година. Повеќе од неколкумина носеа слично ограбен римски оклоп. Носеле римски копја, копја и гладија. Ниту еден од нив не ги видел родните земји многу години. Навистина, единствениот начин на кој тие некогаш ќе ги видат тие домови беше да постигнат уште една победа. Иако побројни и длабоко на непријателска територија, нивната доверба остана висока.

Картагинските трупи имаа целосна верба во нивниот цврст водач, Ханибал Барса. Ханибал докажа дека е брилијантен, смел и смел. На полињата околу Кана тој ден името на Ханибал ќе биде длабоко врежано во аналите на историјата. Она што Ханибал ќе го постигнеше во Кана засекогаш ќе го означи како еден од најголемите команданти на бојното поле на сите времиња.

Рим и Картагина претходно војувале едни против други во Првата пунска војна, која започнала во 264 п.н.е. Во текот на 23-годишниот конфликт, Римјаните постепено ја преземаа контролата врз Сицилија од Картагинците. Картагинците, кои се повлекле во западниот дел на островот, повеќе не можеле да се издржат кога Римјаните ја уништиле нивната флота на Островите Егетас во 241 п.н.е. Рим ги исфрли Картагинците од Сицилија и ги принуди да платат голема отштета на мировната маса.

Римјаните излегле од Првата пунска војна како доминантна поморска сила во Средоземното Море. Потоа, Картагинците почнаа да ги обновуваат своите воени сили во пресрет на нова војна. За да ги финансираат своите војски и флота, Картагинците започнаа заеднички напори за економски проширување.

Хамилкар Барса, еден од водечките генерали во Картагина, ја организираше картагинската окупација на Иберија. Беа потребни децении и една генерација од семејството Барса, но до 218 година пред нашата ера Картаж беше подготвен да се одмазди против Рим. Работата не му припадна на Хамилкар, туку на неговиот син, Ханибал. Кога Ханибал имал само 10 години, Хамилкар го натерал да положи заклетва за вечно непријателство кон Рим.

Ханибал беше остроумен командант кој знаеше како да ги инспирира мажите. Тој еднаш преплива река за да ги поттикне неговите луѓе да го следат и спиеше на земја како што тие го правеа тоа. Подготвен за реванш со Рим, Ханибал го нападна иберискиот град Сагунтум откако неговите водачи избраа да сојузуваат со Рим. Инцидентот ја поттикна Втората пунска војна.

Преземајќи ја иницијативата, Ханибал ја предводеше својата војска на север. Картагинците ги преминале Алпите и го нападнале римското средиште со 46.000 војници и 37 слонови. Анибал регрутирал Гали и други непријатели на Рим додека марширал.

Римјаните одговориле со своите легии, секој придружуван од друга легија подигната од римски сојузник во регионот. Генералството на Ханибал ги спушти Римјаните ниско во Требија во 218 п.н.е. и кај езерото Трасимене во 217 п.н.е. Рим претрпе големи загуби и оштетување на неговата репутација од овие порази.

Римјаните требаше да го свртат патот. Од таа причина, тие го назначија Квинт Фабиус Максимус за диктатор. Фабиус сфатил дека неговата најдобра опција е да создаде време за обнова на римските војски, па затоа избегнал расправии и барал помали престрелки дизајнирани да ги ослабнат Картагинците постепено, додека ја градат сопствената сила. Иако стратегијата беше разумна со оглед на ситуацијата, таа не им одговараше на римските водачи. Рим имаше традиција на агресивна воена акција и нивниот начин на размислување исклучуваше с other друго освен офанзива.

Римјаните потоа избрале двајца конзули, Луциј Амелиус Паул и Гај Терентиус Варо. Во меѓувреме, Римскиот Сенат го одобри проширувањето на римската војска за четири легии заедно со четири сојузнички легии. Тие ќе се придружат на две постојни армии предводени од конзулите од претходната година, Маркус Атилиус Регулус и Гнаус Сервилиус Геминус. Регулус пред битката би бил заменет со Маркус Минуциј Руфус. Овие постоечки војски ја засенија силата на Ханибал додека зимаше во Герониум во јужна Италија.

Римскиот план бил едноставен. Паул и Варо секој ќе командуваа со војската во наизменични денови, римски обичај од тоа време. Тие ќе се состанеа со двете војски на терен и ќе ја преземат командата на целата сила. Нивната цел беше да го доведат Ханибал во битка и да го поразат, со што ќе се стави крај на картагинската закана. Наизменичната команда можеби била римска традиција, но Паул и Варо не се сакале едни со други и честопати биле во расчекор. Така, римската војска имала значителен проблем со раководството.

Двете армии беа организирани и опремени според сопствените обичаи и наследство. Римските легии беа подигнати од легијата, давачка на граѓани од 17 до 49 години, кои поседуваа имот. Рим имаше долга воена традиција и богатите семејства беа навикнати на воена служба, обучувајќи ги своите синови за тоа. Покрај тоа, од секој римски сојузник се очекуваше да подигне своја легија за да им се придружи на Римјаните по принцип еден за еден. Се верува дека овие единици биле организирани слично на римските легии. За време на Втората пунска војна, легиите беа подигнати во период од една година со нови војници што се вртеа низ нив, така што овие единици почнаа да стануваат трајно формирани организации.

Секоја легија беше 4.500 јака со 4.200 пешадија и 300 коњаници. Во тоа време, легиите беа организирани во триплекс акции, систем од три линии. Првата линија беше хастати, 1.200 помлади мажи вооружени со столб, римски копје и гладиус, краток меч. Носеа и голем штит наречен скутум и носеа шлем и оклоп на градите. Втората линија се состоеше од принципите, уште 1.200 мажи кои се сметаа за најдобри. Тие носеа слични оружја и оклоп до хастати, иако некои можеби носеа мантили со пошта наречени лорика хата. Третата линија ги држеше триариите, 600 искусни постари мажи кои исто така носеа копја. Секоја легија имаше и 1.200 велити, лесна пешадија кои ќе ја проверуваат легијата и ќе дејствуваат како престрелки. Овие мажи веројатно не носеле оклоп, но носеле лесен штит, неколку копја и гладиус. Овие линии ќе се тетерават за да ги покријат празнините, што исто така им овозможи на коњаниците или велитите полесно да се движат низ формацијата.

Најбогатите Римјани ја сочинуваа коњаницата. Познати како еквити, тие ги чуваа крилата и ги бркаа непријателските војници што бегаа. 300 -те коњаници на една легија беа поделени во 10 турми од по 30 мажи, сите добро вооружени и оклопни. Генералите честопати се позиционираа со коњаницата. Во сите добро обучени легија беше страшна единица предводена од обучени водачи, целата сила потоната во милитаристичката римска традиција. Една маана на легиите присутни во Кана беше недостатокот на обука. Тие беа набрзина воспитани и испратени во битка пред да бидат зачинети. Војниците исто така беа подигнати од поширока група поради очајната потреба за мажи по претходните порази. Барањата за имот беа елиминирани, што значи дека на многу од регрутите им недостасуваше воена обука што ја добија побогатите луѓе.

Картагинската војска следеше различни практики засновани на мултикултурната природа и искуства на Картагина. Картагина немаше популација на Рим и историски посвети поголемо внимание на нејзината морнарица. Нивното општество во голема мера беше олигархија и армијата го одразуваше тој квалитет. Картагинците повлекле војници од различни провинции и сојузнички држави за да ја заокружат својата војска. Армијата содржеше мало јадро граѓани-војници опкружени со поголем број сојузнички војници и платеници регрутирани преку обемните трговски мрежи на Картагина. Полиглотната армија Картагин била составена од Картагинци, Нумидијанци, Либио-Феникијци, Иберијци и Гали. Картагинската коњаница во Кана се состоела од Нумидијанци, Иберијци и Гали. Високите офицери биле Картагинци и потекнувале од водечките семејства во градот.

Наместо да се обидуваат да ги обучат и организираат овие различни фракции по заедничка линија, на секој контингент му беше дозволено да се бори според своите традиции. Ова им овозможи на различните групи да ја одржат својата кохезија во битка, останувајќи на страната на нивните племенски другари. Тие, исто така, користеа секаква опрема што им беше позната, сепак, бидејќи кампањата се протегаше со текот на годините, многу од оригиналната опрема мораше да се замени.

Во борба, картагинската пешадија честопати се формирала во колони рамо до рамо за да помогне во одржувањето на кохезијата. Оваа формација ги ублажи разликите во борбените техники на различните контингенти. Овие столбови ги содржеа Галите и Иберијците во наизменични блокови со Либијско-Феникијците кои беа закотвени на двата краја. Пред оваа линија на столбови се наоѓаше лесната пешадија, која беше составена од балеарски шлагери и Келти. Четири илјади галски коњаници беа присутни во картагинската војска за време на битката. Како и Римјаните, тие го зазедоа своето место на едниот или другиот крај на пешадиската формација, подготвени да прикажат или полнат по потреба.

За да успее оваа мешана формација, Ханибал мораше да разбере како работи секој контингент за да ги искористи најдобро. Тој, исто така, нареди почитување на разните водачи, кои им веруваа на неговите наредби. Тоа беше многу сложен аранжман кој бараше интелигенција, планирање и предвидливост. За среќа за картагинската војска, Ханибал ги поседувал овие квалитети во изобилство. Знаеше да извлече најмногу од секоја група. Тој, исто така, имаше неколку доверливи генерали. Тоа беа неговите браќа Хасдрубал и Маго, Хасдрубал Гиско, Махарбал и Масиниса.

Армијата на Ханибал беше искусна и уверена дека неодамнешните победи на армијата значително го зајакнаа нејзиниот морал. Армијата функционираше добро, при што високите водачи ги контролираа различните под-единици под целокупна контрола на Ханибал. Ханибал, исто така, знаеше дека кога ќе се приклучи на битката, неговото влијание врз настаните беше ограничено, па затоа претходно се вклучи во обемно планирање, така што неговите луѓе точно знаеја што да прават.

Додека војските на Паул и Варо се подготвуваа за марш, војската на Ханибал ги напушти зимските квартови во Герониум и се пресели кон Кана во јуни 216 година. Ова беше намерен потег, бидејќи руинираната тврдина кај Кана беше место за складирање жито и храна што служеше за целиот регион. Окупирањето на областа го загрози производството на храна за целата област, нешто што Римјаните не можеа да го игнорираат без да се појават беспомошни пред своите локални сојузници. Ако Римјаните реагираа, Ханибал ќе ја добие битката што ја сакаше. Без оглед на тоа дали Римјаните се појавиле или не, Картагинците добиле. Во меѓувреме, тие можеа да се хранат со римска храна.

Римските војски Атилиј и Сервилиус го засениле Ханибал. Наскоро стигна вест дека тој бил во Кана. Паул и Варо набрзина ги завршија подготовките и излегоа кон крајот на јуни. Целата римска сила се состана околу дводневниот марш од Кана, само околу четири месеци по изборот на Паул и Варо за конзули. Тоа беше значајно достигнување со оглед на тоа што Рим никогаш порано немал распоредено толку голема војска.

Римјаните напредувале кон Кана и се сместиле пет километри подалеку, пред очите на нивните противници. Паул и Варо подлегнаа на расправија. Паул се загрижил дека широката, рамна рамнина е совршена за коњаничките дејствија во кои одлично се истакнале Картагинците. Но, Варо жестоко не се согласи. Бидејќи двајцата наизменично командуваа секој ден, Варо наскоро имаше шанса да испрати извидување во сила за подобро да ја утврди позицијата на Ханибал. Картагинците одговориле со коњаница и лесна пешадија и настанала остра престрелка. Римјаните претрпеле првични промени, но брзо се опоравиле, реформирајќи ги своите линии. Тие постојано ги вратија картагинските трупи назад додека ноќта не стави крај на борбите.

Ова беше добар почетен успех за Римјаните, но предноста беше расфрлена следниот ден кога Паул ја презеде командата. Наместо тоа, тој одби да започне дополнителен напад, ја подели римската војска и формираше нов логор на другата страна на реката Ауфидиус. Со тоа, Паул се надевал дека подобро ќе ги заштити римските забави за потрага по храна, заканувајќи ги картагинските фурабари.

Чувствувајќи ја битката што се приближува, Ханибал ги собра своите војници и одржа говор. He told them he had no need to ask for their bravery because they had shown it three times already in previous battles since arriving in Italy. Hannibal further reminded them of all they had achieved since then. “He who will strike a blow at the enemy—hear me!” said Hannibal. “He will be a Carthaginian, whatever his name will be, whatever his country.” The speech worked, encouraging the entire army about the battle to come.

The next day Hannibal likewise established a second camp on the other side of the river. Paullus was in command and made no response, keeping his army in its own camp. He believed he could wait out Hannibal, not wanting to fight in that location. Soon enough, Hannibal’s supplies would grow low and he would have to march. Some Romans did come out to collect water, and Hannibal dispatched a group of Numidians to harass them. This angered Varro and many in the Roman camp. The situation was bound to change the next day, though, when command of the army switched.

Varro took charge the following morning. He assembled the entire army at dawn on the south side of the river. The Romans drew up into their battle formation facing south toward the Carthaginians. Hannibal had purposely placed his troops generally facing north so that the libeccio blew dust into the Romans’ eyes. The combined legions possessed 40,000 Roman infantry, 40,000 allied infantry, and 6,400 cavalry. Varro detached 10,000 infantry from the main force to remain at the camp, leaving 76,400 to engage the Carthaginians.

The Roman line was organized with each of the four consular armies in line next to each other. The infantry closed up so that they presented a narrower front with more depth to their ranks. This may have been due to the inexperienced men in the two newest armies, who lacked the training and experience to maneuver well in the standard formation. This was not necessarily a bad arrangement, but with the armies of Paullus and Varro on the outside edges of the line, it meant the least experienced troops manned the flanks.

The Roman cavalry took position on the right end of the line, anchored on the river. The allied horsemen deployed on the left end of the line. The light infantry screened the front of the line. Paullus went with the Roman cavalry on the right while Varro was with the Allied cavalry on the left. The two previous consuls stood in the center with their respective armies.

The 50,000-strong Carthaginian army was composed of 50,000 infantry and 10,000 cavalry. Hannibal deployed his light infantry, both slingers and spearmen, to screen his army as it crossed the river. Once across the river, Hannibal anchored his left wing on the river, placing 6,000 Iberian and Gallic cavalry on the extreme left flank under the command of Hasdrubal. On the extreme right flank were 4,000 Numidian cavalry led by Maharbal. The Gallic-Iberian heavy infantry stood in the center, with Libyo-Phoenician heavy infantry on each side. The Roman army had the greater number of men, but Hannibal’s army was more experienced and had an impressive number of victories to its credit.

The Carthaginian line advanced at Hannibal’s command, with the center slightly forward so the entire line was shaped like a crescent with the depth of the line thinning out near the edges. Hannibal’s line looked mismatched as it marched forward, the Iberians in their linen tunics interspersed with the Gauls, many of whom went into battle shirtless. All of them used large oval shields as protection. It was a polyglot force but it moved well in unison.

The opposing light infantry started the battle. The Balearians used their slings, covered by the spearmen. The Roman velites and their allies fought back and the fighting broke down into a number of small, inconclusive skirmishes all along the space between the two armies, not unusual in ancient combat. Being lightly armed and armored, the light troops in the screens could not last long even against each other and soon they fell back.

Hasdrubal’s Iberian and Gaulish cavalry charged in what Roman historian Polybius deemed “true barbaric fashion,” advancing along the bank of the river toward the Roman horsemen. It was a narrow front, with the river on one side and the infantry on the other, allowing neither force any room to maneuver. Normally, cavalry in ancient times would attempt to outflank by riding around the other force or by making feints. But the constricted space precluded those kinds of maneuvers.

The two groups rode straight into each other. The opposing horsemen were tightly packed. The horses often could not move and many simply stood still next to each other while their riders hacked and slashed at nearby enemies. Some fought so closely they grappled each other off their mounts and had to continue fighting on the ground. At first the Romans managed to put up a spirited resistance, but the violence of the Carthaginian charge took its toll in Roman casualties. Soon the Romans broke and retreated back along the river bank, the only way they could go in the close quarters. Hasdrubal ordered his horsemen to give chase and they pursued, sparing no one. Paullus managed to escape with a small contingent of bodyguards and rode to the center of the Roman line.

As the Roman right-wing cavalry fled in disorder, the infantry made contact. The legions in the Roman center crashed into the Carthaginian center, which was slightly ahead of the rest of their line. Paullus realized the battle was up to the infantry and took position where he thought he could do the most good. He shouted words of encouragement to his men, urging them forward. Each side sought to gain an advantage with its weapons. Men screamed and died, their flesh torn and yielding despite the armor they wore.

At first the Carthaginian soldiers held, fighting well despite their national and tribal differences. The Iberian and Gaulish ranks were too few, leaving their line thin and without the depth needed to maintain their defense. The legions packed their line more densely and now that depth told, forcing the Carthaginians back. Soon their bulging convex line turned into a concave one just as the Roman line now became a wedge. As that wedge grew deeper the Romans on the ends of the line started to draw in toward the center and pushed even harder toward the apparent weak spot in Hannibal’s line. These were the novice troops of Paullus’s and Varro’s armies.

The legionaries kept up the pressure as the Carthaginian center began to retreat. The Roman flanks soon drew in toward the center far enough that they were even with the Libyo-Phoenician infantry positioned to either side of the Iberians and Gauls. Now came a crucial point in the battle. The contracted Roman line focused on the center, where at long last success over Hannibal seemed imminent. This left the flanks vulnerable. Hannibal saw this and took advantage of the situation. The Libyo-Phoenician infantry wheeled toward the shortened Roman flanks and charged in at them, fresh troops crashing into the tightly packed legionaries, many of whom were already tiring from pushing against the center.

Still, the battle was not yet over. The Romans must have kept their discipline, reforming their ranks to deal with the new threat. Such actions would have been hasty and extremely difficult, given the lack of space for the Roman soldiers to maneuver, for as they advanced toward the center they naturally pressed together. Yet the battle was not entirely lost at this point, so the Romans must have succeeded in quickly creating a defensive line in the constricted space. This did leave each individual with less room to use his weapon or position his shield. The Roman line remained coherent but its forward momentum was likely checked, allowing the battered Carthaginian center a brief but crucial reprieve.

While the Roman infantry realigned to deal with this new and dire situation, the 4,000 Numidian horsemen took advantage of the change in fortune to charge at the Roman allied cavalry on the Roman left wing. Varro remained with these Allied riders as the Numidians bore down on them, but the circumstances were different on this side of the battlefield. The field was open for maneuver, as Paullus feared when he first laid eyes on the terrain days earlier.

The Numidians harried their foes, advancing and turning away, a more traditional cavalry tactic. “From the peculiar nature of their mode of fighting, they neither inflicted nor received much harm, they yet rendered the enemy’s horse useless by keeping them occupied, and charging them first on one side and then on another,” wrote Polybius. The fighting between the two cavalry forces went inconclusively for a time, but the scales soon tipped against the Roman allied horsemen when the Numidians received reinforcements in the form of the Iberian and Gaulish riders led by Hasdrubal. Once finished with the Roman cavalry by the Aufidius River, Hasdrubal reformed his men and rode to the assistance of the Numidians, adding his numbers to theirs. Daunted by the overwhelming numbers, the Roman cavalry fled.

Hasdrubal then made a cunning and sage decision. He directed the Numidians to pursue the fleeing Roman allies. This prevented them from reforming and returning to the battle. Next, he regrouped his own troops and together they rode back to the battle, joining the Libyo-Phoenicians.

At that point, the Roman infantry was in serious trouble. It had been abandoned by its cavalry as Hasdrubal’s force rode into its rear. By this time, the Roman rear ranks were probably turned about to face the new threat since the Libyo-Phoenicians were so deep on their flanks. It is also likely the Roman velites light infantry were present in the Roman rear, since they would normally withdraw through the main lines to the rear after they skirmished. These lightly armed and armored fighters were ill equipped to face enemy cavalry. The Carthaginians launched rolling attacks all along the Roman rear line, encouraging the nearby Libyo-Phoenicians as much as they disordered the Romans.

Despite the cavalry attacks and Carthaginian infantry swarming around them, the Romans still held firm. Many of their leaders set the example, including Paullus. He suffered a wound from a sling stone early in the fighting, according to Roman historian Livy. Despite his injury, Paullus moved along the lines, giving encouragement and exhorting his men to stand firm whenever it seemed they might break. Eventually the consul grew too exhausted to remain on his steed and his retinue dismounted with him. The Carthaginians attacked them, angry that the Romans refused to surrender despite the growing odds against them. Paullus’s men were slowly cut down. A few of them climbed back on their horses and rode away, but Paullus was not among them. He stayed behind and fought on until a band of Carthaginians cut him down.

Servilius was also killed about the same time. The loss of both generals caused the Roman infantry to start breaking. Groups of men within the cauldron began trying to push through the surrounding Carthaginians and make their escape. Even this became ever more challenging as the Carthaginian infantry pushed inward. More and more Romans in the outer ranks were killed or wounded and had to be pulled back. Being behind the front ranks provided no safety, however. Sling stones and javelins from the light infantry rained into the Roman center while the spearman and swordsmen around the shrinking perimeter hacked and thrust into legionaries so tightly packed some could not use their own weapons.

This continued until the Romans lost all cohesion and became merely a panicked mob awaiting death from all around them. The outcome was guaranteed as the last men were cut down either in small groups or individually. The immense battle ended with a mass of dead and dying Romans on the field. A few thousand of their infantry managed to break free and escape. They ran off to nearby towns while 300 of the Roman cavalry also escaped. The victorious Carthaginians quickly moved on the Roman camp, killing 2,000 of the troops left to guard the encampment and taking the remainder prisoner.

The battle was a complete disaster for Rome. The Romans suffered 55,000 casualties compared to 5,700 Carthaginian casualties. Paullus, 80 senators, and 21 tribunes were among the Roman dead. Many of the lost equites were also men of standing or wealth. Varro fled with the remaining allied cavalrymen and survived. He rode with 70 other survivors to Venusia. Polybius would recall his conduct poorly in his later writing.

The battlefield was a horrifying scene, covered in the dead and dying. “So many thousands of Romans were lying, foot and horse promiscuously, according as accident had brought them together, either in the battle or in the flight,” wrote Livy. “Some, whom their wounds, pinched by the morning cold, had roused, as they were rising up, covered with blood, from the midst of the heaps of slain, were overpowered by the enemy. Some too they found lying alive with their thighs and hams cut, who, laying bare their necks and throats, bid them drain the blood that remained in them.”

Hannibal achieved a great victory at Cannae. His double envelopment, in which the forces of one army simultaneously attack both flanks of the enemy army in order to encircle it, became a textbook military maneuver emulated by modern commanders. Hannibal destroyed eight Roman legions and their matching allied legions. The defeat came as a terrible blow to Rome and did serious damage to its reputation.

Some of Hannibal’s generals suggested the army rest after achieving such an overwhelming success, but Maharbal disagreed. He suggested the entire Carthaginian army march on Rome immediately and finish the war. Maharbal even volunteered to ride ahead with his cavalry, believing he could get to the city before its citizens knew he was coming. While applauding Maharbal’s motivation and energy, Hannibal chose not to follow up with the immediate attack. “You know how to conquer, Hannibal, but you do not know how to make use of your victory,” responded Maharbal.

There was truth in Maharbal’s words. Hannibal possessed great tactical skill. He set the conditions for the Battle of Cannae and the Romans obliged, allowing Hannibal to dictate the course of the fighting. Over the course of the war Hannibal did this several times, taking advantage of the Romans’ aggressiveness and impatience. Rome’s martial traditions resided in a belief in the offensive, and Hannibal bled them dearly for their inflexibility.

In the wake of Hannibal’s string of victories, the Greek-speaking cities of southern Italy, Sicily, and Macedon renounced their alliance with Rome. But Rome’s other allies remained loyal. Hannibal eventually offered reasonable peace terms, but the Roman Senate rejected them.

Hannibal underestimated the Roman will to continue the fight. It did not occur to him that the Romans would refuse to yield and would never accept defeat. The stakes were simply too high. What is more, the sting of the routs the Roman army suffered brought calls for vengeance against the Carthaginians.

Over the course of a two-year period beginning in 214 bc, Rome ultimately captured the Greek city of Syracuse in Sicily. The achievement was the work of Marcus Claudius Marcellus who arrived with a fleet and an army. He had equipped some of his warships with siege engines and ladders to assault the strongly held city from the water.

The brilliant inventor Archimedes developed countermeasures that initially thwarted the Romans. One of these consisted of a hook that could reach out over the water and capsize Roman vessels. The Romans repulsed efforts by the Carthaginians to relieve the city. An elite group of Roman soldiers managed to infiltrate the city. The conquest spelled the end of the independence of the Greek cities in southern Italy and Sicily.

By 207 bcHannibal’s army in Rome had lost its ability to conduct offensives owing to shortages of men, money, and equipment. His brother, Hasdrubal, arrived from Iberia with badly needed reinforcements. Marcus Livius led a Roman army that blocked Hasdrubal’s march on the banks of the Metaurus River northeast of Rome. Livius’s second in command was the promising General Gaius Claudius Nero. The Iberian infantry drove back the Roman left wing and appeared close to victory when Claudius Nero conducted a stunning flank attack against the Carthaginian right wing. The Carthaginian cavalry fled the field, which allowed Claudius Nero to roll up the Carthaginian infantry without interference from enemy horsemen. Hasdrubal was among the slain.

The Romans achieved the pinnacle of revenge. A new Roman general named Scipio, who had survived the carnage at Cannae, invaded Iberia to deny it to Hannibal as a source of supply. He captured and sacked New Carthage. Scipio also inflicted a serious defeat on the Carthaginians at Ilipa in 206 bc. Two years later, he landed in Africa where he easily trounced the local forces. Fearing the fall of their great city to Scipio, the Carthaginians recalled Hannibal from Italy.

A grand battle unfolded on October 19, 202 bcon the plains of Zama southwest of Carthage. Hannibal sent his 80 war elephants against Scipio’s troops, but the Romans opened ranks to allow the elephants to pass through where a special force at the back of the army was entrusted with slaying them.

Scipio then hurled his cavalry at their Carthaginian counterparts. They did so in grand fashion, routing the Carthaginian horsemen. Although the Carthaginian infantry performed well in their attack against the Roman foot soldiers, Scipio’s cavalry attacked the Carthaginian rear. It was a decisive victory with 20,000 Carthaginian casualties and 26,000 prisoners. The Romans lost only 6,500 men. This marked the end of the war. Scipio imposed harsh terms on the defeated Carthaginians. For his great victory, Scipio received the honorific “Africanus.”

Hannibal went into exile, but the Romans pursued him wherever he went, demanding his extradition. The Romans trapped him in 183 bc. “Let us now put an end to the great anxiety of the Romans, who have thought it too lengthy and too heavy a task to wait for the death of a hated old man,” he said. With those words, the victor of Cannae and scourge of the Roman Republic took poison rather than suffer capture and humiliation at the hands of his foe.

This article originally appeared in 2020 on the Warfare History Network.


Could Hannibal have sacked Rome after the battle of Cannae 216 BCE?

I love ancient history, especially Rome, and this morning I was reading and thinking about Hannibal's Italian campaign. One comment I read was that the only thing that prevented Hannibal from taking Rome after the Battle of Cannae was self restraint. Considering Hannibal crushed an army of approximately 80,000 Romans, I am left with a couple questions and thoughts. I would love any professional, or informed comments on this subject. I just graduated as a Classics Major so I like to think I am slightly informed of the subject, but I am certainly an amateur.

If Rome fielded such a large army, that could have possibly been the entirety of their conscripted, trained army. As such, if Hannibal immediately marched on Rome, what sort of defensive force could they possibly have mustered? And what did the city of Rome look like in 216 BCE? Were there extensive fortifications. I guess there was the Servian Wall (spelling?), and probably other such things. But I am unsure as to their dimension. I have also heard it been proposed that Hannibal did not bring siege equipment so he could not takes cities. But that doesn't strike me as very convincing. If that was the case could he not build some on site if necessary, or something, Hannibal was pretty clever.

Basically my question is one that has probably tantalized historians for centuries. Why did Hannibal not march on Rome? Was it is own caution and belief in his grand plan of Italian insurrection? And, this is more to my question specifically, if Hannibal assaulted Rome what is the probability he could have taken it? Did Hannibal have the capabilities to take Rome? And did Rome have the means to defend itself in any meaningful fashion?

I know this is terribly long and rambling, but I appreciate anyone who takes the time to read this and comment. Thanks.

Short answer no. Longer answer:

To start, it is an unfortunate fact that any military discussion is somewhat forced in nineteenth century terminology. It is important to keep that in mind.

You are going to see one or two people in this thread claiming he didn't have a siege train, which is technically true but not very helpful. He did have engineers capable of constructing siege equipment, which is generally how pre-modern armies did it in the first place. When the materials you need are relatively simple and everywhere, there is no reason to haul battering rams, catapults, etc. As one example, in a Chinese battle during the Song the defenders started with something like five catapults and during the course of the siege constructed about one hundred more.

So why didn't he attack? The reason lies in the nature of sieges, and the fact that it put him at a complete disadvantage both tactically and in terms of army. The simplest reason is that the Roman, let's call it, heavy infantry was vastly superior to his own. Hannibal did have African infantry contingents that were almost equal to the Roman ones, but his main advantage was in cavalry and skirmishers, which are of much less use during a siege.

the other reason is tactical. Hannibal was a brilliant tactician and strategist, but his methods often relied on quick and decisive action, tricks, ambuscades and the like. He also had a great understanding of his opponents' psychology, which is why he used certain tactics against, say, Fabius, but different ones against more rash opponents. These are all very useful on the battlefield, but sieges are really more about, for lack of a better word, management. It's sort of hard to describe, but it is a completely different set of skills required. Hannibal was not as good at sieges, and the cities he captured he did so primarily through deceit.

Finally, his aims were much more about shattering Rome's alliance than actually destroying Rome.


The Success of the Roman Republic and Empire

The Battle of Cannae, 216 BC, remains one of the greatest military reversals of all time. The Roman army, which outnumbered its Carthaginian enemies and was undoubtedly better equipped, should have logically won an easy victory. However, Hannibal and his army arrived at Cannae coming off two consecutive victories over Roman legions, at Trebia and Trasumennas (Polybius briefly mentions, but never names, a third Carthaginian victory) Hannibal had, indeed, proven to be the greatest weapon Carthage could field.

Hannibal marched his army to the nearby town of Cannae, and set up his camp along the river Aufidus. When he learned of the Roman approach, he sent his cavalry and skirmishing troops to attack the legions while they were still marching in column. The attack was indecisive, and the Romans likewise camped along the Aufidus. Disagreement between Varro and Paulus prevailed over the next several days. On the day of Paulus’s command, the Roman army did not form up for battle the veteran consul knew better than to engage the Carthaginians in an open plain, where the superior Carthaginian cavalry would reign supreme. Furthermore, according to Livy, Hannibal established his camp in such a position that the wind blew a constant butt of dust in the Romans’ direction. Despite these disadvantages, the following day and, according to Polybius and Livy, against the urges of Paulus, Varro formed the Roman legions up for battle in what would become the greatest massacre of a pitched battle in recorded history.

Opposing Forces

According to Polybius, Rome abandoned its tradition of granting two consuls two legions each in the special case of the Second Carthaginian war. Eight legions were amassed by Rome to confront Hannibal the consuls Lucius Aemilius Paulus and Gaius Terentius Varro were assisted in the command of this huge fighting force by the previous year’s consuls, Marcus Atilius and Gnaeus Servilius. As is predictable in times of great crises, the Roman legions provided were increased in strength from 4000 to 5000 legionnaires each. About 1500 Roman cavalry and 4500 allied cavalry supported these legions lighter infantry was also present.

Hannibal, champion of Carthage, brought to the fight an army of 40,000 infantry containing elements of Spanish, Celtic, and African troops, and 10,000 supporting cavalry, likewise consisting of Spanish, Gallic, and Numidian regiments. Slingers and other skirmishing infantry supported the Carthaginian army.

Dispositions

The Roman army crossed the river Aufidus placing the river on his right, Varro supported his right flank with Roman cavalry, led by Paulus, and his left with allied cavalry. Skirmishing troops and light infantry were arrayed in front of the heavy legionary infantry Polybius confirms this as a standard Roman battle setup.

Hannibal’s formations were much more remarkable. Covering the Carthaginian left flank were Spanish and Gallic cavalry, headed by Hannibal’s brother Hasdrubal, across from the Roman cavalry. Hannibal arranged his Numidian cavalry on his right flank, opposite Varro and the cavalry of Rome’s allies. Spanish infantry, equipped with large shields and swords designed for Romanesque close order battle, and Celtic warriors, armed with longswords, formed the center of Hannibal’s line. On either side of these European regiments were hardened African contingents, armed with the arms and armor of defeated Roman legionnaires, the core of Hannibal’s infantry. What made the formation of Hannibal’s army unique was its crescent shape, which would prove vital to the battle’s outcome.

The battle begins with standard skirmishing by light troops on either side as the infantry advanced meanwhile, the cavalry corps of each side charged forward, colliding violently in the middle. On the Roman right, Paulus and his Roman cavalry crashed into their Spanish and Gallic opponents. Polybius describes the following engagement: “…The struggle that ensued was truly barbaric for there were none of the normal wheeling evolutions, but having once met they dismounted and fought man to man.” This strange departure from typical cavalry warfare is attributed by Livy to the Aufidus on one side of the fight and the massed heavy infantry on the other. Neither cavalry force would want to circle too far and wind up drowning in the river, nor would they wish a simultaneous engagement with both enemy cavalry and heavy infantry. The Carthaginian cavalry eventually overcame their Roman foes, and chased them from the field. Paulus was not cut down in the pursuit, as he entered the fight of the infantry in the middle of the field, where he believed the battle would be decided. He could not have been more wrong.

The infantry engaged as the Roman cavalry was driven from the field though better equipped and trained, the Roman line could not break the Spaniards and Celts, who they engaged first, as made possible by the crescent shape of Hannibal’s line. However, besides its unique shape, or perhaps because of it, the line was also thinly stretched as the Roman legions pressed inward to the present engagement, their massed numbers and sheer weight broke through the thin line of Spanish and Celtic infantry. The Romans pursued their prey as the Spaniards and Celts fled between the African contingents. Hannibal’s African infantry then collapsed in on the flanks of the Romans, who were now surrounded by fresh and equally well-equipped troops.

On the Roman left flank, Varro and the allied cavalry engaged the Numidians in an indecisive cavalry battle. Polybius and Livy offer conflicting descriptions of this engagement. Polybius claims that the Numidians had a strange style of fighting but were holding their own against Varro, until Hasdrubal arrived fresh from his victory over the Roman cavalry as Hasdrubal charged into Varro’s cavalry, the Roman allies fled. Hasdrubal sent his Numidians after Varro, then turned and launched coordinated cavalry charges into the rear of the Roman infantry with his Spanish and Gallic horses. Livy details a complicated Carthaginian tactic wherein a small force of Numidians pretended to flee the field, hid in the cavalry engagement, picked up Roman equipment from the battlefield, then joined the rear ranks of the Roman infantry when no one would notice. This hidden corps of assassins then cut into the unsuspecting Roman rear.

Whether by skill or guile, the Carthaginian cavalry proved superior to its Roman counterpart. Varro no longer commanded the Roman infantry, who were now pressed by fresh troops from all sides. Paulus went down fighting in this hopeless slaughter, along with Servilius and Atilius, all three of whom Polybius honors as having served their Republic with great courage and valor.

At day’s end, after the Roman infantry had been killed to the last man, Polybius tallies the Roman dead at just over 40,000 infantry and 5000 cavalry. The Carthaginians suffered 4000 dead Celts, 1500 dead Spanish and African infantry, and 200 dead cavalry.

Significance

The Battle of Cannae proved two flaws in the Roman war machine, one major and one potential.

The Roman legions lacked sufficient cavalry to reliably defeat a Carthaginian army in the field Hannibal’s cavalry supremacy at Cannae allowed him to launch attacks into the unprotected Roman rear and cut off the only avenue of escape, leading to the slaughter in a single day of the greatest Roman army assembled up to that point.

Cannae also highlighted the potential of conflicting command in Roman armies. The daily transfer of absolute power from one consul to the other led to disaster as Varro had the Senate-given authority to march his army into a disadvantageous battle against Hannibal contrary to all the advice and counsel provided by the more experienced Paulus.

These two flaws resulted in Rome’s inability to muster an army to fight Hannibal on the Italian peninsula not until the successful campaign of Scipio in Africa would Rome escape near catastrophe in the Second Punic War.


The battle of Cannae

The battle of Cannae opened with a series of cavalry skirmishes: on the left, the Italian Knights failed to engage the elusive Numidians, while on the right, was the Celtic and Iberian Cavalry to charge.

Battle of Cannae - Phase 1

The action of Hannibal's heavy cavalry at Cannae was unusual in the ancient military history: it made three charges throughout the battle, proving to be not only under control, but exceptionally measured in the physical effort. First, on his side, charged the Roman cavalry that, narrow as it was between the river and the advancing infantry, was broken and routed.

Battle of Cannae - Phase 2

Instead pursue the fugitives, the Celtic and Iberian cavalry gathered and, moving behind the back side of the Roman infantry, that was attacking the advanced Center of Carthaginian deployment, charge (that is the second charge) on the rear the Italian cavalry unit that was fighting the Numidians. Meanwhile the Punic Centre had already begun to backward slowly, sporadically attacked by heavy Roman columns, more and more compressed at the Center because of the gradual convergence of the legionaries that instinctivly search for a contact with the enemy.

Battle of Cannae - Phase 3

With the slow and steady controlled retreat of Gauls and Iberians, the crescent of Punic troops buckled inwards as they gradually withdrew. It was what Hannibal waited and hoped. The Roman infantry had pushed too far and, without Cavalry protection now routed, he was flanked by African veterans who caught in the grip, with perfect timing. They quickly shifted their front and charged ont the flanks the roamns bringing the panic in their formations. The trap of Cannae is closed. The Carthaginian heavy cavalry, who had routed the Italian Knights, charge (that's their third charge in this battle) on the rear the roman center. The Numidians, meanwhile, pursuit the fleeing enemy. The Roman infantry was now surrounded, forced to fight in reduced spaces, then the slaughter begins. Each element of the Punic army has provided an essential and indispensable contribution to the successful plan of Hannibal at Cannae.

Battle of Cannae - The final encirclement

Despite the numerical superiority, and the Roman legions were massacred. The battle of Cannae was the worst defeat in the history of Rome, in which fell: the Consul Aemilius Paullus the previous year's Consul, Gnaeus Servilius the former master of the Knights Minucius Rufus and with them, among the crowd of anonymous dead perished, both Quaestors, twenty-nine military tribunes, eighty senators and an unspecified number of Knights. The great Roman army sent to destroy the Hannibal's one, was really destroyed: even if we not accept the numbers, frightening and perhaps excessive of Polybius, who told us of about 70,000 dead, but the smaller casualties reported by Livy, 47,500 infantrymen and 2,700 horsemen, with 19,000 prisoners. Only 15,000 romans escaped, including the Consul Terentius Varro, responsible for the disastrous battle plan.
Hannibal at Cannae had lost 6,000 Gauls, 1,500 Spaniards and Africans and 200 Knights. On that day he had the most brilliant victory of his career as a general and was consecrated as one of the greatest leaders in history.


Cannae – the bloodiest battle in history

The battle of Cannae (216 AD) was Hannibal's greatest victory and Rome's worst defeat. When we talk to people on our route about Hannibal the two most known facts about him are his elephants and the battle of Cannae.

Овој натпревар сега е затворен

Published: November 12, 2009 at 11:06 am

We rode to the site of the battle through endless olive groves and vineyards. The land is flat and featureless, cruisy cycling, and you can easily imagine vast armies manouvering against each other. The battlefield can be viewed from Canne della Battaglia, a medieval town that was abandoned in the 16th century, which sits on a rocky hill and stands out on the landscape as the only high point.

There’s a museum to check out before you enter the ruins of the small town. The site is atmospheric but there is very little in the museum or on the site – and nothing archaeological – that remembers the epic clash that was fought here. One of the information boards suggests that battle of Cannae devastated the area to the extent that the local inhabitants left and didn’t return for many years afterwards. Following a lunch of tomato and mozzarella sandwiches we wandered through the site to the only marker to the battle of Cannae – a column set up in recent times which occupies the best place to view the battlefield.

Hannibal’s tactics in this clash are still taught in military colleges today. Poylbius estimates Hannibal had close to 40,000 infantry and 10,000 cavalry versus the Roman force of 80,000 infantry and 8,000 cavalry. He lined up his inferior force with the cavalry on the wings and the infantry in the centre. He positioned his infantry in a convex curve towards the Romans, with the weakest troops, the Celts and Spaniards, at the closest point to the enemy.

The Romans lined up in a similar fashion but due to their superior numbers they deepened their lines creating a vast, heavy force of infantry in the centre. The Romans were commanded by two consuls – Varro and Paullus. Paullus was known to have taken advice from Fabius Maximus ‘The Delayer’ and was not keen to engage Hannibal in battle. Varro on the other hand was eager to prove his valour and take the fight to the invader. The Roman system at this time was to have alternate days of command so when it was Varro’s turn he immediately took his chance.

The battle began. At first the Celts and Spaniards held their line but before too long the heavy Roman infantry broke through. Hannibal’s weak centre now bowed inwards and the Romans surged after the fleeing enemy.

The cavalry clashed on both sides of the infantry. The Numidian cavalry engaged with and inflicted heavy casualties on the Roman force on their wing. Their method of fighting was unusual – they would avoid engaging with the enemy and continually charge and retreat throwing spears and circling away to do this over and over again. Their light armour and great skill allowed them to do this without being caught by the more cumbersome heavy cavalry of the Romans.

Meanwhile Hasdrubal had virtually destroyed the cavalry on the other flank and charged across to support the Numidians. The Roman cavalry on seeing their approach, fled, Hasdrubal (not Hannibal’s brother – Hasdrubal was a popular name!) then left the Numidians to deal with the fleeing enemy and turned to aid the infantry.

By this time the Romans had forced their way deep into the enemy infantry line and now the heavy African infantry were aligned on their sides. The Africans turned and attacked the flanks of the Roman force and soon the Carthaginian cavalry arrived and attacked their rear. The Roman infantry was surrounded – Hannibal’s ‘double envelopment’ was complete. The Roman’s were slaugtered – Polybius estimates that close to 70,000 Roman’s died at Cannae, including Paullus with Varro fleeing the battlefield. To this day this figure stands as the most men killed in a single day’s battle or in a more horrific context the equivalent of the nuclear bomb’s death toll at Hiroshima.

Hannibal also captured 10,000 Romans from their camp. He attempted to ransom these men back to Rome but the senate refused and they were put to death. Taranto and many of the coastal towns came over to Hannibal. Rome feared he would appear at their gates at any moment. But to the surprise of his enemies and his allies, Hannibal decided not to follow up his great win by attacking the eternal city.

Hannibal’s cavalry commander, Maharbal told his boss that if he seized the advantage now he would be dining in the Capitol in a matter of days. When Hannibal refused, Maharbal retorted that Hannibal knew how to win a battle but not how to follow up his victory. Whether Hannibal lost his opportunity to conclusively defeat his foe is still debated by historians today. The war against Rome would continue to be fought in Italy for more than a decade. Luckily our bike ride won’t last quite that long!


Погледнете го видеото: Alphard Hannibal 6F одна пара, одна пара рупоров SWAT SP PRO-40