Ковчег капакот на Paamennesutawy

Ковчег капакот на Paamennesutawy



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Од професорот Јан Бондесон
Ажурирано: 09:57 BST, 12 март 2010 година

Подобро проверка: Постојат неколку документирани случаи на живи закопани луѓе

Страшната приказна за Лоренс Кауторн, месар од Newугејт маркетот во Лондон, беше објавена во памфлет наречен Најстрашната и најлудата несреќа, во 1661 година.

Тоа беше само една од многуте приказни за предвремено погребување што во тоа време јавно ја читаа.

Кауторн се разболе некаде таа година. Во 17 век, малку повеќе од очигледното отсуство на отчукување на срцето или здивот се сметаше за доказ за смртта - а малкумина беа видени од доктор во нивната последна болест.

Честопати се оставало луѓето да прогласат некој починат. И, како што се случи, злобната газдарица на Лоренс - желна да ги наследи своите работи - се погрижи да биде прогласен за мртов набрзина, а потоа погребан.

Но, во капелата каде што беше погребан Катон, ожалостените беа згрозени од пригушен крик од гробот и избезумено канџа со wидови на ковчегот.

Иако брзо беше ископано, беше предоцна. Безживотното тело на Катон беше ужасна глетка: плаштеницата беше распарчена, очите беа грозно отечени, а главата удирана и крвареше. Приказната заврши: „Меѓу сите маки што човештвото е способно, најстрашното од нив е да бидат закопани живи“.

Уште пострашна беше приказната, објавена во 1674 година, на госпоѓата Блуден од Басингсток, опишана како „дебела, груба жена која сакаше да пие ракија“.

Се чувствувала болна една вечер, нарачала малку вода од афион од нејзиниот локален аптекар. Откако го испила, таа паднала во глупост слична на смртта. Кога бил повикан аптекар, тој тврдел дека Блуден се предозирал со афионската вода.

Нејзиниот сопруг Вилијам, богат дилер на слад, го организираше нејзиниот погреб, но два дена по погребот, некои ученици што играа во дворот на црквата тврдеа дека од гробот слушнале „страшни офкања и страшни врескања“. Преплашени, тие отидоа да го земат својот учител.

Таа била ексхумирана и изгледала како мртва, иако нејзиното тело имало нови модринки и гребнатини - повреди за кои се мислело дека се нанесени самостојно додека се обидувала да избега.

До крајот на 1700 година, паранојата за предвремено погребување достигна таков врв што многу лекари мислеа дека единствениот сигурен знак на смрт е распаѓање

Само за да бидете на безбедна страна, откако телото беше завиткано во нов погребен лист, чуварот на црквата предложи гробот да остане отворен преку ноќ, следен од некои чувари. Но, врнеше дожд и чуварите го затворија ковчегот и побараа засолниште.

Следното утро, кога беше отворен капакот, на ужас на сите се виде дека госпоѓата Блуден оживеа некое време, го откина листот што го виткаше и ги чешаше лицето и устата додека не извади крв.

Иако не можеме со сигурност да знаеме колку луѓе, како Катон и Мадам Блуден, се закопани живи, не е изненадување што предвременото погребување беше нешто опсесија за луѓето во 17, 18 и 19 век.

Но, таквите извонредни епизоди не се ограничени само во далечното минато. Само минатиот месец, 76 -годишниот полски пчелар по име Јозеф Гузи - потврден за мртов по срцев удар - за влакно избегна да биде закопан жив кога гробарот забележа слаб пулс додека се подготвуваше да го запечати својот ковчег. Само неколку недели подоцна, г -дин Гузи се врати да ги чува своите пчели.

Додека современиот напредок во медицинската експертиза во голема мера ја искорени таа грешка, пред три века, таква беше заканата од болести како бубонска чума и колера, што брза забрана беше норма.

Утврдувањето на смртта беше неточна наука. Освен основната проверка за отчукување на срцето и здивот, во 18 век дополнителни тестови вклучувале камшикување на кожата на трупот со коприва, дување во увото и лепење игли под ноктите на нозете.

С still уште имаше многу приказни за скоро бегство. Еден од Дол во Франција, објавен во 1700 -тите, беше потврден од професор по медицина во Безансон.

На трупа војници им беше дозволено да кампуваат во дворот на црквата. Додека некои од нив шетаа меѓу гробовите, слушнаа слаб плач како доаѓа од еден од сводите.

Овие војници ја скршија вратата на трезорот и ја спасија младата слугинка која беше закопана неколку часа претходно.

Девојчето било тешко болно некое време и нејзината ressубовница - премногу злобна за да се јави на лекар - претпоставувала дека е мртва.

До крајот на 1700 година, паранојата за предвремено погребување достигна таков врв што многу лекари во Европа се приклучија на идејата дека единствениот сигурен знак на смрт е гниење (распаѓање).

Во Германија, „болниците за мртви“ станаа широко распространети и с still уште беа во употреба во 1950 -тите. Овие загреани мртовечници беа дизајнирани да држат трупови додека не се види дека почнале да скапуваат.

Некои од Лајхенхаузер беа исполнети со миризливи растенија за да се обидат да го маскираат мирисот. Сите беа екипирани со чувари кои мораа да ги надгледуваат телата за знаци на живот.

До 1790 -тите, друг начин за заштита од страшниот предвремен погреб се здоби со популарност: безбедносниот ковчег, дизајниран да им овозможи на сите што ќе се разбудат да откријат дека биле предвреме закопани за да привлечат внимание или да избегаат.

Еден тип беше опремен со цевка, а не како труба што зборува брод. Идејата беше дека локалниот свештеник може да се прошета низ дворот на црквата секое утро и брзо да шмрка по цевката за да види дали гнилежноста на телото е доволно добро напредната за да дозволи повлекување на цевката. Ако има недостаток на мирис, ковчегот треба да се отвори по неколку дена.

Во втората половина на 19 век, опсесијата со безбедносните ковчези продолжи и нивниот дизајн стана понапреден. Bвона за аларм беа заменети со петарди, сирени, па дури и ракети кои можеа да се активираат од внатрешноста на ковчегот.

Британците кои сакаа да се заштитат од закопани живи во 19 век, можеа да нарачаат ковчези опремени со уредот за преродба на животот Бејтсон, железно bвоно поставено во минијатурна камбанарија на капакот на ковчегот, јажето закачено на рацете на телото преку дупка во капакот на ковчегот.

Камбанаријата на Бејтсон беше патентирана во 1852 година - и неколку беа продадени. Georgeорџ Бејтсон дури и беше награден со медал од кралицата Викторија за неговите услуги кон починатите.

Денес знаеме многу повеќе за физиологијата отколку што знаеја пронаоѓачите од 19 век. Лицето затворено во херметички ковчег со нормална големина ќе загине во рок од 60 минути поради недостаток на кислород - така што секој ковчег на кој немало снабдување со свеж воздух ќе биде прилично бескорисен, без разлика со колку bвона или сирени е опремен.

Исто така, знаеме дека гнилостните промени кај мртовец се придружени со оток на стомакот и некои контрактури на рацете и нозете.

Овој процес без сомнение предизвика многу од механизмите за алармирање на ковчезите - што доведе до многу панични сцени на гробиштата, бидејќи набрзина се испитуваа ringвона, мавтајќи со знамиња и ракетни експлозии.

Благодарение на мноштвото алармистички памфлети што беа објавувани во 19 век (некои кои лажно тврдеа дека повеќе од една десетина од човештвото се закопани живи), опасноста од предвремено погребување стана една од најстрашните опасности во секојдневниот живот.

Многу Англичани од високата класа им оставија аманет на нивните матични лекари за да се заштитат од оваа ужасна судбина. Френсис Дус, антикварист, му дал 200 гвинеи на својот хирург за да види дали неговото срце е извадено по неговата смрт.

Лејди Драјден од Нортемптоншир, остави еминентен лекар 50 фунти за да и го пресече грлото пред погребот Г -ѓа Елизабет Томас од Ислингтон побара нејзиниот лекар да и го прободе срцето со долга метална игла, додека писателката Хариет Мартино му остави на својот лекар десет гвинеи за да види како и стои главата. бил ампутиран.

Веројатно, највпечатливата појава од 20 век е онаа на Анџело Хејс, од селото Свети Квентин де Шале во Франција. Во 1937 година, кога имал 19 години, бил исфрлен од својот мотор и најпрво удрил во глава од brickид од тули. Анџело Хејс беше прогласен за мртов и три дена по несреќата беше погребан.

Но, во близина на Бордо, осигурителна фирма откри дека таткото на Хеј неодамна го осигурал животот на неговиот син за 200.000 франци. Инспектор бил повикан да спроведе истрага - и побарал телото да биде ископано два дена по погребот за да се потврди точната причина за смртта.

Кога докторот задолжен за обдукција ја отстранил плаштеницата, на Хејс му било откриено дека е топло. Тој беше однесен во болница - и по неколку операции и долг период на рехабилитација, целосно закрепна. Повредата на главата го натера да падне во длабока несвест.

Во 1995 година, сопругата на 61-годишниот фармер од Кембриџшир, Дафне Бенкс, беше прогласена за мртва од страна на нејзиниот матичен лекар откако земала предозирање со лекови на новогодишната ноќ. Три часа подоцна, гробарот што ја вчитал во фиоката во фрижидер видел како вената се грче и ја слушнала како 'рчи. Г -ѓа Бенкс преживеа.

И с still уште може да се случи - како што видовме со Јозеф Гужи пред неколку недели.

• Адаптирано закопано живо: Застрашувачката историја на нашиот најстариот страв од Јан Бондесон, објавено од Нортон по цена од 10,95 фунти. Јан Бондесон 2010. За да нарачате копија (без p & amp; amp), јавете се на 0845 155 0720.


Мерки на претпазливост за таканаречените “Dead ”

Не е јасно дали По инспирирал иновации или само ги користел чувствата од тоа време, но овој страв доведе до една од најстрашните категории на аларми за ковчези на пронајдоци. Имаше серија пронајдоци во 19 век, кои ќе му помогнат на некого, кој беше закопан жив, да избега, да дише и да сигнализира за помош.

Патент бр. 81,437 доделена на Франц Вестер на 25 август 1868 година за “Подобрен случај на погреб ”

(Патент на САД бр. 81.437)

Гробот е опремен со голем број карактеристики, вклучувајќи влез за воздух (F), скала (H) и bвонче (I), така што лицето, откако ќе се разбуди, може да се спаси. Ако е премногу слаб за да се искачи по скали, може да ringвони, давајќи го саканиот аларм за помош, и со тоа да се спаси од прерана смрт со тоа што ќе биде закопан жив, и објаснува патентот.

Патент бр. 268,693 доделена на 5 декември 1882 година на Johnон Крихбаум за “Уред за индицирање во живо во погребани лица ”

(Патент на САД бр. 268.693)

Уредот има и средство за покажување движење, како и начин за внесување свеж воздух во ковчегот. Откривањето наведува дека “Iе се види дека ако погребаното лице оживее, движењето на рацете ќе ги сврти гранките на цевката во облик на Т во форма на буквата Т, врз кои се поставени или близу неговите раце. ” А означен скала на страната на врвот (Е) покажува движење на Т, а воздухот пасивно се спушта надолу по цевката. Откако ќе помине доволно време за да се увери дека лицето е мртво, уредот може да се отстрани.

Патент бр. 329,495 доделена на 3 ноември 1885 година на Чарлс Силер и Фредрик Борнтрагер за “Bruial-Casket ”

(Патент на САД бр. 329,495)

Пронајдокот предвидува подобрувања во важните компоненти на претходните пронајдоци. Во овој случај, движењето на телото предизвикува вентилатор управуван од часовник (сл. 6), што ќе внесе свеж воздух што дише во ковчегот наместо пасивна воздушна цевка. Уредот исто така вклучува аларм на батерија (М). Според патентот, “Кога раката е поместена, изложениот дел од жицата ќе дојде во допир со телото, завршувајќи го колото помеѓу алармот и земјата до телото во ковчегот, ” ќе се огласи алармот На Исто така постои и прачка наполнета со пружина (I), која ќе подигне носење пердуви или други сигнали. Дополнително, цевка (Е) е поставена над лицето на закопаното тело, така што светилка може да се внесе низ цевката и “а лице што гледа надолу низ цевката може да го види лицето на телото во ковчегот. ”


Мистериозни минијатурни ковчези од Единбург

Можеби бил Чарлс Форт, во еден од неговите незаборавни пасуси, кој најдобро го опишал чудното откритие:

Лондон Тајмс, 20 јули 1836 година:

Така, на почетокот на јули 1836 година, некои момчиња бараа зајаци и дупки во карпестата формација, во близина на Единбург, познат како Седиште на Артур. На страната на карпата, наидоа на тенки листови од чеша, кои ги извлекоа.

Мала пештера.

Седумнаесет мали ковчези.

Долг три или четири сантиметри.

Во ковчезите имало минијатурни дрвени фигури. Тие беа различно облечени и во стил и во материјал. Имаше две нивоа од по осум ковчези, а трет започна, со еден ковчег.

Извонредниот податок, кој особено направи мистерија овде:

Дека ковчезите биле депонирани поединечно, во малата пештера и во интервали од многу години. Во првиот степен, ковчезите беа доста распаднати, а обвивките се формираа. Во второто ниво, ефектите од возраста досега не беа напреднати. И горниот ковчег изгледаше неодамна.

Единбург во 1830 година (јавен домен)

Кратката сметка на Форт е точна, колку што е во тек — и повеќе од еден век не се знаеше многу повеќе за потеклото или намената на чудните минијатурни ковчези. Помалку од половина од нив го преживеале Шкотланѓанец, во првата позната објавена сметка, објасни дека бројот е уништен од момчињата што ги удирале едни со други како незначајни и презирни ситници. ” Оние што беа спуштени од ридот на крајот го најдоа својот пат во колекцијата на Роберт Фрејзер, златар од Јужна Ендрјус, кој ги изложил во неговиот приватен музеј. Кога, по пензионирањето на Фрејзер ’, во 1845 година, колекцијата беше продадена на аукција, оваа парцела, опишана во каталогот за продажба како „прославените лилипутски ковчези пронајдени на седиштето на Артур, 1836 година“, и#8221 продадена за нешто повеќе од#1634 На Така, ковчезите преминаа во непознати приватни раце и останаа таму до 1901 година, кога комплет од осум, заедно со нивната содржина, беа донирани на Националниот музеј на Шкотска од нивната тогашна сопственичка, Кристина Купер од Дамфришер.

Обиколните докази силно сугерираат дека овие ковчези биле иста група со онаа што Фрејзер ја добил во 1836 година, но достапни се уште неколку детали. Првите извештаи во весниците се појавија три недели по првото откритие, и ниту еден не именуваше ниту едно од момчињата. Една многу подоцнежна сметка, која е нереференцирана и која се појави во Вечерни вести во Единбург дури во 1956 година —, но што е толку детално што може да се заснова на некој инаку непознат современ извор и околу 18 инчи широка, ” беше отворен со мистрија: алатки се чини разумно да се претпостави дека група момчиња што зајаци, можеби, имале за нивните личности.

Артур ’s Сеат –а одамна изумрен вулкан – се крева над Единбург, и отсекогаш имал воздух на едно место. (Викикомони)

Друг интригантен детал во истиот извештај наведува дека преживеаните ковчези биле извадени “ следниот ден ” од страна на момчињата ’ учител, еден г -дин Фергусон, кој бил член на локално археолошко друштво. Ковчезите с still уште не беа отворени во овој момент, додаде новинарот Роберт Чепмен, но “Mr. Фергусон ги однесе дома во торба и таа вечер се смести во својата кујна и почна да ги наградува капаците со нож …. Г -дин Фергусон ги однесе на следниот состанок на своето општество и неговите колеги беа подеднакво изненадени. ” Од каде ги доби овие информации Чепмен останува непознато, но пребарувањето на современите улични директориуми покажува дека двајца учители по име Фергусон работеле во Единбург во 1836 година & #8211 orgeорџ Фергусон како класичен мајстор на Академијата во Единбург и Финдлеј Фергусон како наставник по англиски и математика на Велигден Дадингстон.

Расказот во Чепмен барем објаснува како преживеаните ковчези го пронашле својот пат од откривачите на момчиња во рацете на учните господа од градот. Во овие матни околности, не изненадува фактот што точното место каде што е пронајдено е само нејасно познато. На Шкотланѓанец објави дека момчињата што ги откопале ковчезите барале дупки за зајаци на северо-источниот опсег на седиштето на Артур и#8221, кога некој забележал мал отвор во карпите, чијшто необичен изглед го привлече нивното внимание. ” Друга сметка, која се чини дека орално циркулирала во Единбург во тоа време, и која била напишана во писмена форма од дописник на Забелешки и прашања за засилувач под насловот, “A Fairy ’s Burial Place, ” го кажува тоа многу подраматично:

Додека бев жител на Единбург, во 1836 или 1837 година, заборавам што се случи, се случи едно чудно откритие, кое беше предмет на деветдневно ’ чудо, и неколку параграфи од весници. Некои деца играа во подножјето на Солсбери Крегс, кога едно од нив, поинтензивно од другите, се обиде да се искачи на скалилото на карпата. Ногата му се лизнала, и за да се спаси од опасен пад, се фатил како испакнато парче карпа, кое се чинело дека е прикачено на другите делови од карпата. Меѓутоа, попушти под притисокот на неговата рака, и иако го скрши неговиот пад, и тој и тој дојдоа до дното на крег. Ништо не застрашуваше, тврдото момче стана, се потресе и го започна обидот по втор пат. Кога стигнал до местото од каде што била прикажана предавничката карпа, открил дека тоа само го маскирало влезот во голема дупка, која била вкопана во лицето на карпата.

Салсбери Крегс, одлево, и седиштето на Артур (Географски, достапен под CCL.)

На ШкотланѓанецМислам дека тука е претпочитана сметката ‘—Забелешки и прашања за засилувач додава разни други детали за кои се знае дека се невистинити, како што е изјавата дека ковчезите имале “мали рачки, и сите други украси што претприемачите ги сметаат за неопходни за почитливост ” —, но всушност е во голема мера во согласност со N & ampQ‘s во однос на локацијата. Спротивно на тоа, друг весник од Единбург, Каледонски Меркур, го опишува местото како лежи “ на задната страна на седиштето Артур ” – односно, на јужната страна на ридот. Со оглед на релативната пристапност на северното лице и должината на времето што се чини дека ги оддели гробовите од нивното откритие, веројатно е маргинално поверојатно дека точното место на откритието не било ниту Солсбери Крегс, ниту северниот опсег на Артур ’ Седиште, но место на југ, на релативно оддалечена локација на далечната страна на Седиштето од самиот Единбург. Ова се поврзува прилично интригантно со идејата дека Финдли Фергусон од Велигден Дадингстон можеби бил учител поврзан со откритието, бидејќи Дадингстон лежи директно под јужното лице на седиштето Артур. Без оглед на фактите, се чини јасно од современите извори дека ковчезите не се пронајдени во значителна “ пештера ” на ридот, како што понекогаш се претпоставува, туку во мал јаз во карпите. На Шкотланѓанец, повторно, има најјасен опис:

Устието на оваа мала пештера беше затворено со три тенки парчиња камен од чеша, грубо исечени на горните краеви во конусна форма, и така поставени за да ја заштитат внатрешноста од временските влијанија.

Според еден подоцнежен извештај, во евиденција во таканаречениот “Каталог за продолжување ” на Друштвото на антиквитерите на Шкотска, барем една од овие плочи била & грубо обликувана како надгробен споменик на гробот. ” Како за она што момчињата го пронајдоа кога плочките беа отстранети, беше отворен околу дваесет инчи квадрат во кој беа сместени седумнаесет лилипутски ковчези, формирајќи две нивоа од по осум, и една на трета, само што започна! ” на ковчезите, на Шкотланѓанец додаде,

содржеше минијатурна фигура на човечка форма исечена во дрво, а лицата особено беа прилично добро изведени. Тие беа облечени од глава до нога во памучна облека и пристојно поставени со мимичка претстава на сите погребни украси што обично ги формираат последните хабилименти на мртвите. Ковчезите се долги околу три или четири сантиметри, редовно обликувани и исечени од едно парче дрво, со исклучок на капаците, кои се заковани со жици или обични иглички од месинг. Капакот и страните на секој од нив се обилно украсени со орнаменти, формирани со мали парчиња калај и вметнати во дрвото со голема грижа и регуларност.

Толку од околностите на откритието. Поголемата мистерија, како што е Шкотланѓанец беше брзо да се истакне, што точно беа ковчезите, кој ги смести во нивното скривалиште и кога. Направени се неколку потенцијални објаснувања, од кои најпопуларното е дека погребувањата биле дел од некоја магија, или дека тие претставуваат мимични погребувања, можеби за морнарите изгубени на море. Меѓутоа, повеќето од овие решенија претпоставуваа дека тогашните весници точно кажаа дека погребите се направени во значителен временски период. Во согласност со Вечер пост во Единбург, на пример,

во долниот ред, прекривките беа значително распаднати, а дрвото скапано, додека последното носеше очигледни знаци дека е неодамнешен депозит.

Сепак, оваа претпоставка е тешко да се докаже. Откритието не е направено од некој обучен археолог, кој направи макотрпен преглед пред да премести едно парче дрво, туку група момчиња кои се чини дека темелно ги измешале ковчезите фрлајќи ги едни на други и кои никогаш не дале сметка од прво лице за нивното откритие. Најдоброто што може да се каже е дека неколку од преживеаните ковчези прикажуваат значително повеќе распаѓање од другите — најочигледен знак е гнилата состојба (или целосно отсуство) на фигурините и гробната облека —, но дали распаѓањето е производ на времето или едноставно временските услови сега не е можно да се каже. Можеби, распаднатите ковчези беа едноставно оние што го зафатија долниот дел во погребниот ќош и затоа беа најизложени на оштетувања од вода. Ако е така, нема потреба да се претпоставува дека погребите се протегале многу години.

Пет од осумте преживеани ковчези откриени во 1836 година. Фотографијата ги покажува разликите во облеката на нивните дрвени патници, како и нивните различни состојби на зачувување и двете различни техники што се користат за нивно обликување. (Национален музеј на Шкотска)

Ова е важно, бидејќи единствената сеопфатна студија с yet уште направена за “фејните ковчези ” силно покажува дека сите пост 1800 година, и дека шансите фаворизираат депозит или депозити направени по околу 1830 година и#8212 во рок од околу пет години, со други зборови, на откривање на кешот. Предметната работа беше извршена од Ален Симпсон, поранешен претседател на Кралското шкотско уметничко друштво и моментално член на факултетот за историја и класика на Универзитетот во Единбург, и Семјуел Менефи, виш соработник на Центарот за право за национална безбедност при на Универзитетот во Вирџинија, и беше објавено, за жал, нејасно, во списанието на градското општество за локална историја: Книга на клубот од Стариот Единбург.

Симпсон и Менефи ја започнаа својата работа со опишување на осумте преживеани артефакти (кои можат да се видат и денес, изложени во Националниот музеј на Шкотска). Два, забележуваат, првично биле обоени во розова или црвена боја, внатрешноста на едната е обложена со хартија, изработена со крпа од влакна и датира од периодот по 1780 година. Што се однесува до деталите за конструкцијата:

Секој ковчег содржи ‘ окупатор ’ и е издлабен од цврсто парче дрво. Секој од нив има и капак што се држи на место со иглички со различна големина, провлечени надолу низ страните и краевите на основата на ковчегот. Во многу случаи шахтите за иглички с still уште се на место, иако некои се наведнуваат кога капаците се ценеа од ковчезите, повеќето глави на иглички рачно ранети се одвојуваат и#8230. Иако типот на дрво претходно не беше коментиран, сега е идентификуван како шкотски бор. Димензиите на ковчегот варираат … оние што сега се достапни за проучување се долги 3,7 до 4,1 инчи, широки 0,7 до 1,2 инчи и длабоки 0,8 до 1,0 инчи со капаци на место ….

Судејќи според надолжниот резултат на основата на вдлабнатината, користен е остар нож и веројатно 82000 нож. Фактот дека површините на краевите на вдлабнатината се толку чисто исечени, укажува на тоа дека ножот бил многу остар, но корисникот очигледно не бил дрвени работи по занает, бидејќи немал пристап до алатка со острици, како што е длето за сечење. надвор од основата на вдлабнатината, и имаше потешкотии да ја контролира длабочината на исекотините (кои дури и навлегоа во основата на ковчегот бр.5).

Постојат два вида надворешна форма. Пет од ковчезите (број 1, 2, 4, 6 и 8) се издлабени со агли и рабови со квадратни исечоци, иако повеќето имаат благо свиткани страни, така што ковчегот има конус на секој крај. Сепак, преостанатите три (број 3, 5 и 7) имаат изразено заокружување на рабовите и краевите на ковчегот, ова сугерира различен рачен пристап … и може да укаже на тоа дека ковчезите можеле да бидат издлабени од две различни лица.

Страничен поглед на една од фигурините пронајдени на седиштето на Артур, покажува како едната рака е отстранета за да се вклопи во ковчегот. (Национален музеј на Шкотска)

За тоа кој го изработил резбата, Симпсон и Менефи истакнуваат дека “ највпечатливата визуелна карактеристика на ковчезите е употребата на применети парчиња конзервирано железо како украс. ” Анализата на овој метал сугерира дека е многу слична со вид калај што се користи во современите токи за чевли, а тоа пак отвора можност дека ковчезите се дело на чевлар или кожар, кои би имале рачни вештини за изработка на ковчезите, но нема да им недостасуваат специјални алатки за столарија потребни за изработка поубава работа од него.

Исто така, беа проучени фигурините пронајдени во ковчезите. Секој од осумте е уредно врежан од бело дрво со блиско зрно, и тие делат речиси идентични пропорции, кои се разликуваат во висина не повеќе од 5 милиметри и#8212 околу една петтина од инч. Некои имаат раце, но неколку кукли ги отстранија, очигледно за да овозможат фигурата да се вклопи уредно во нејзиниот ковчег. Ова сугерира дека фигурите не се изрезбани специјално со цел погребување, туку се адаптирани од постоечкиот комплет Симпсон и Менефи —, не забележувајќи ги нивните „цврсто подигнати лежишта“, и#8221 индикации дека првично носеле капи, и нивните внимателно врежани долни тела “формирани да означуваат затегнати бреки и црева за колената, под кои се поцрнети нозете за да означат чизми до глуждот ” —веруваат дека тие се остатоци од група војници играчки и забележете дека секој е направен да стои исправено со додавање на мала тежина на предниот дел, што може да се обезбеди со додавање на модел на мускет. (Немаше потреба да се осигура дека резбите се наменети едноставно како лешевите да стојат исправени.) Карактеристиките се многу слични, и “ изгледа малку веројатно дека бројките некогаш биле наменети да претставуваат одредени поединци. ” Покрај тоа, “ отворените очи на фигурите сугерираат дека тие не биле издлабени за да претставуваат лешеви. ”

Врз основа на нивниот изглед, авторите привремено ја датираат групата во 1790 -тите години, сепак, на колекцијата не е направена дендрохронолошка анализа или датира со јаглерод. Неколку од преживеаните фигурини с still уште се облечени во добро сочувана облека и#8220. Како што истакнуваат Симпсон и Менефи, костумите од едно парче, изработени од парчиња ткаенина, се обликувани околу фигурите и зашиени на место. На Со некои фигури има докази за лепило под крпа. Стилот на облекување не се однесува на гробни облеки во периодот, и ако е наменет воопшто да биде репрезентативен, тогаш е повеќе во согласност со секојдневната облека …. Фактот дека краците на фигурата бр.8 веќе недостасуваа кога беше облечена фигурата, укажува на тоа дека ткаенината само требаше да ги покрие фигурите пристојно и да не претставува облека. ” Сите ткаенини се ефтини, изработени од обичен ткаен памук , иако една од фигурите е облечена во чекови и три “ се чини дека комерцијално мастирани обрасци нанесени на крпата. ”

Уште две фигурини, прикажани детали за шиење и облека, клучни индиции за нивното веројатно потекло. (Национален музеј на Шкотска)

Доказите за фигурините го олеснуваат датирањето со погребите. Според Наоми Тарант, кустос за европски текстил во Националниот музеј на Шкотска, добрата состојба на преживеаните облеки сугерира дека тие биле погребани во 1830 -тите. Поопасно, една од фигурите е зашиена во нејзината гробна облека со конец од три слоја. Памучната нишка го замени ленот во Шкотска од околу 1800 година и скоро сигурно, тврдат Симпсон и Менефи, и таквата нишка би била произведена во фабриките за навој во Пејсли, каде што традицијата вели дека памучната нишка не била направена пред 1812 година. ” Трислојна нишка, според Филип Сикас од Манчестер уметнички галерии –, водечкиот експерт за таа тема – стапи во употреба околу 1830 година. Сикас верува дека е пронајдена мешавина од едно, две и три слоеви на фигурите на седиштето Артур “ означува датум во 1830 -тите. ”

Сега, ништо од ова не докажува дека сите погребувања се случиле во толку доцна дата како 1830 година, можно е распаднатите преживеани фигурини да претставуваат зафати што се случиле порано од ова, а исто така и дека фигурините сошиени со една или двослојна нишка 1830. Како и да е, се чини дека е можно да се сугерира дека сите погреби се случиле однадвор, околу 1800 и 1830 година, и сосема е веројатно дека Симпсон и Менефи се точни во тврдењето дека с all се случило во 1830 -тите. Ова, од своја страна, сугерира дека е можно сите 17 фигурини да биле закопани во исто време, а фактот дека се чини дека ковчезите биле изрезбани од најмногу две лица и дека фигурините очигледно првично биле дел од една гарнитура, подразбира дека погребот (и) беа извршени од иста личност, или мала група луѓе “ за релативно краток период. ”

Ако е ова вистина, напишете Симпсон и Менефи, и значајната карактеристика на погребот е дека имало седумнаесет ковчези, и#8221 и “ тоа е спорно … ”

дека проблемот со различните теории е нивната концентрација на мотивација, наместо за настанот или настаните што ги предизвикаа заробите. Првиот секогаш ќе биде отворен за расправија, но ако погребите беа водени од настани и#8212, велат дека загубата на брод со седумнаесет жртви во периодот за кој станува збор —, шпекулациите барем ќе се изградат врз доказлив факт. Наведен на друг начин, она што го бараме е настан или настани поврзани со Единбург, кои вклучуваат седумнаесет смртни случаи, кои се случија близу до 1830 година и секако пред 1836 година. Еден очигледен одговор ми паѓа на ум — Убиства во Западното пристаниште од Вилијам Бурк и Вилијам Хар во 1827 година и 1828 година.

Вилијам Бурк, една половина од озлогласениот пар мажи “ воскреснати мажи ” одговорен за 17 убиства во главниот град на Шкотска во доцните 1820 -ти. (Јавен домен)

Simpson’s and Menefee’s solution to the mystery is certainly dramatic— so much so it seems that nobody has actually asked whether the pair searched for news of any Scottish shipwreck from the early 1830s, as they suggest it might be wise to do. (It would appear that they did not.) The West Port murders, after all, were and remain notorious: They were committed in Edinburgh by two Irish laborers, Burke and Hare, to profit by supplying corpses to Edinburgh’s medical school, where they were in great demand for dissection. The pair’s victims, mostly indigents who, they supposed, would not be missed, numbered 17, of whom one expired of natural causes while the rest were murdered. The killers’ trial, in which Hare turned King’s evidence and Burke was convicted and later hanged, was one of the sensations of the age. Crucially, in the authors’ view, the fact that all of the 17 victims were dissected, and consequently had no decent burial, may have inspired a “mimic burial” on Arthur’s Seat:

Considering beliefs such as the alleged mimic burial given to Scottish sailors lost at sea, it would not be unreasonable for some person or person, in the absence of the seventeen dissected bodies, to wish to propitiate these dead, the majority of whom were murdered in atrocious circumstances, by a form of burial to set their spirits at rest. While it is always possible that other disasters could have resulted in an identical casualty list, the West Port murders would appear to be a logical motivating force.

Since Simpson and Menefee first reported their findings in 1994, their thesis has been elaborated. На Edinburgh Evening News reported in 2005 that George Dalgliesh, principal curator of Scottish history at the National Museum of Scotland, believes “the most credible theory is that were made by someone who knew Burke and Hare,” and so had a strong motive to make amends for their crimes. Attempts to suggest that Burke himself may have manufactured and buried the pieces in an agony of contrition seem to fail on the problem that the murderers were arrested almost immediately after committing their 17th killing, leaving little or no time for any burial to be made a DNA sample for Burke has been obtained from the murderer’s skeleton, which is preserved at Edinburgh University, but no traces of DNA could be recovered from the buried figurines.

There is, moreover, one potentially fatal objection to the theory that the Arthur’s Seat coffins are connected to the West Port murders: no fewer than 12 of Burke and Hare’s victims were female, yet the clothed bodies found in the coffins were uniformly dressed in male attire.

Without knowing more about burial customs in early 19th-century Scotland it is hard to know how worrying this objection is, but certainly it would appear no more difficult to clothe a figurine in a miniature dress than it would be to stitch on trousers. In the absence of firm evidence of any connection to the activities of Burke and Hare, I would suggest the first step in any future investigation should be to examine Scottish newspapers published between, say, 1820 and 1836, for evidence of any other disasters involving the deaths of 17 people—ideally, none of them women. Two titles, the Шкотланѓанец и Caledonian Mercury, have now been digitized, and could be searched by a determined researcher. We await further developments.

A close up of two of Edinburgh’s mysterious miniature dolls. Are these intended to be the faces of two victims of the notorious bodysnatchers Burke and Hare? (National Museum of Scotland)

Caledonian Mercury, August 5, 1836 Charles Fort. Complete BooksНа New York: Dover, 1975 Edinburgh Evening News, October 16, 1956 and December 2, 2005 Edinburgh Evening Post, August 20, 1836 Samuel Pyeatt Menefee and Allen Simpson, ‘The West Port murders and the miniature coffins from Arthur’s Seat,’ The Book of the Old Edinburgh Club, new series vol.3 (1994) Notes & Queries, 3S. III, April 4, 1863 Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 36 (1901-02) The Scotsman, July 16, 1836.


Coffin Lid of Paamennesutawy - History

Coffin Plates or plaques are a very unique resource for genealogists. Coffin plates are decorative metal plaques that contain the name and death date of the deceased.

Coffin Plates in North America

The oldest coffin plates date from around the 17th century and gained popularity in North America in the 19th century. When a loved one died, the family would hire a local blacksmith, a metalworker, a silversmith, or a coffin plate manufacturer to create a metal plaque and engrave it with details of the deceased person. Depending on the financial resources of the survivors, coffin plates ranged in size, metals used to create them, and how much information was engraved. Common metals used were lead, pewter, silver, brass, copper, zinc or tin.

For a basic funeral, a simple lead plate would be engraved with the name of the deceased, date of death and the age of the departed. The plate was then nailed to the lid of the coffin or propped up on the lid. Families with more money could afford a plate of a more expensive metal and a more elaborate design.

In the late 1840s the first machine made coffin plates began to appear. The earliest machine-made plates were simple shapes stamped out of a flat piece of metal. More elaborate shapes with intricate stamped designs began to appear and by the 1860s there were catalogues of shapes and designs that survivors could look through to choose the coffin plate they wanted. 

By the middle of the 19th century almost every family could afford to have a coffin plate put on the coffin of their loved one. During this time period it was a common practice to display the coffin plate on a wooden stand on the lid of the coffin. Sometimes it was placed on a nearby table along with a photo of the deceased. The family then  took the coffin plate home as a remembrance of their loved one. Many such plates were tucked away in drawers and passed on in families but others were framed and hung on walls in the home. 

This practice of taking the coffin plate home started in the early 1840s and was particularly popular in the North Eastern United States - Maine, Massachusetts, Vermont, New Hampshire, New York, Connecticut and Rhode Island. This practice peaked circa 1880 to 1899 and by the 1920s it had fallen out of favour.


Coffin Plates in the United Kingdom

In England the small decorative coffin plates popular in North America were not used as much. English burials for the more famous or wealthy inhabitants usually had a large breastplate attached to the deceased's coffin. These breastplates, usually 12 to 15 inches in height, were meant to be buried with the coffin and the only time you will see them is if a cemetery has to be relocated.

In that case, graves are dug up and coffins removed to be transported to their new location. Occasionally the attached breastplates are removed and you will sometimes find them for sale to collectors. They were often made of brass or copper and had ornate shapes such as shields.

 An interesting tidbit about such breastplates is that one that was attached to Oliver Cromwell's coffin was removed in 1661 when his coffin was opened. Last December Cromwell's coffin plate was auctioned off at Sotheby's where it sold for GBP £ 74,500  (US $117, 352.40).

Family Treasures

Your family may have an ancestor's coffin plate or you may be lucky enough to find one in an antique store or flea market. The coffin plate of my great-great-grandfather was found in a local antique store and I was able to purchase it from the man who bought it.

My husband inherited the coffin plate of his grandmother's sister who died at the age of 2, and a few years ago he purchased another ancestor's coffin plate at an estate sale for his great-grandmother's brother.

Resources for Coffin Plates

If you are stuck finding a death record for an ancestor or you simply want to flesh out his or her details, you may want to hunt for a coffin plate. Ancestors At Rest website has an extensive database of coffin plates online with images.

Lorine McGinnis Schulze is a Canadian genealogist who has been involved with genealogy and history for more than thirty years. In 1996 Lorine created the Olive Tree Genealogy website and its companion blog. Lorine is the author of many published genealogical and historical articles and books.

Коментари

You can follow this conversation by subscribing to the comment feed for this post.


Archaeologists open the mysterious lead coffin found buried just feet from the former grave of King Richard III

The inner lead casket of the Greyfriars medieval stone coffin. Credit: University of Leicester

A mysterious lead coffin found close to the site of Richard III's hastily dug grave at the Grey Friars friary has been opened and studied by experts from the University of Leicester.

The coffin was discovered inside a much larger limestone sarcophagus during a second excavation of the site, in August 2013 - one year after the remains of the former King of England were unearthed. Richard III will be reinterred at Leicester Cathedral this month (March) after his mortal remains are taken from the University of Leicester on Sunday 22 March.

Inside the lead coffin, archaeologists found the skeleton of an elderly woman, who academics believe could have been an early benefactor of the friary - as radiocarbon dating shows she might have been buried not long after the church was completed in 1250 (although analysis shows her death could have taken place as late as 1400).

The high status female was in one of 10 graves discovered in the grounds of the medieval complex, including that of Richard III, six of which were left undisturbed. Those that were examined were all found to have female remains.

Grey Friars site director Mathew Morris, who led the dig said: "Although it might seem unusual that Richard III is the only male skeleton found inside the Grey Friars church, the other four skeletons all being female, it must be remembered that we have only excavated five of ten identified graves in the church's chancel with the potential for hundreds more burials elsewhere inside the church, the other friary buildings and outside in the cemetery.

"Excavations of other monastic cemeteries have found ratios ranging from 1:3 to 1:20 woman to men buried, with urban monastic cemeteries typically having greater numbers of women buried in them than rural sites.

"In Leicester, ULAS's excavation of the medieval parish church of St Peter (today situated beneath the John Lewis store in Leicester's Highcross retail quarter) found that the burial of men and women inside the church was broadly equal.

"Statistically, the sample is too small to draw any conclusions to the significance of so many women at Grey Friars. After all, if we carried out more excavations it is possible that we could find that these are the only four women buried in the church. Richard III would certainly not have been the only male buried here during the friary's 300 year history and historic records list at least three other men buried in the church. What stands out more is the contrast between the care and attention taken with these burials - large, neatly dug graves with coffins - and the crudeness of Richard III's grave. The more we examine it, the clearer it becomes how atypical Richard III's burial really was."

The lead coffin, with an inlaid crucifix, the location of her burial in presbytery of the friary's church (possibly close to the high altar) meant that she had a special significance to the holy Catholic order.

The discovery is the first example of an intact medieval stone coffin to be unearthed in Leicester during modern excavations.

Mathew Morris added: "The stone sarcophagus was a tapered box carved from a single block of limestone. Inside, the wider end was curved, creating a broad head niche.

"Unfortunately, the stone lid did not properly fit the coffin allowing water to get inside, and its immense weight had badly cracked the sarcophagus, meaning it could not be lifted intact.

"However, inside the inner lead coffin was undamaged except for a hole at the foot end of the casket where the lead had decayed and collapsed inward exposing the skeleton's feet.

Archaeologists open the stone coffin at the Greyfriars archaeological dig July 2013. Credit: University of Leicester

"This is the first stone coffin in Leicester to be excavated using modern archaeological practices.

"This makes it a unique discovery which will provide important new insights into the lives of the people of medieval Leicester."

Of the other nine sets of remains found at the Grey Friars, during the second excavation, three more were exhumed by University archaeologists, and six left undisturbed.

Two graves inside the choir - where Richard III was found - contained wooden coffins and inside were two females aged between 40 and 50-years-old.

Radiocarbon dating shows there is a 95 per cent probability that they died between 1270 and 1400.

Osteological examinations found that one of the women had a possible congenital hip dislocation which forced her to walk with a crutch.

The other was found to have lived a life of hard physical labour - regularly using her arms and legs to lift heavy weights.

A fourth female skeleton, which had been disturbed, was also thought to have believed to had led a life of hard physical work.

She is believed to have died in her early to mid-20s.

The Greyfriars archaeological dig July 2013. Credit: University of Leicester

Analysis of the three intact sets of female remains - including the lady in the lead coffin - show that all of the women had a highly-varied, protein-rich diet including large amounts of sea fish.

A diverse diet like this would indicate that they would have been wealthy, and were able to consume expensive foods like game, meat and fish.

"Analysis of Skeleton 4 shows that she had a life of hard physical work, frequently using her arms and legs to lift and support weight. It is interesting then that she is buried in an area of the church which would have typically been reserved for wealthy benefactors and people of elevated social status.

"Her presence in this area might suggest that the friary's main source of donations came from the town's middle-classes, merchants and tradespeople who were probably of more modest means, and worked for a living."

There is a small clue as to who is buried at the site, which is in Leicester city centre, just a few yards from Leicester Cathedral where Richard III will be reinterred in March.

But not enough information remains to say with any accuracy whether the records relate to any of the female skeletons found by Mathew and the team.

Documents dating back to the time of the burials - about 700-years - name a lady called Emma, who was married to John of Holt.

In September of that year, the Bishop of Lincoln issued an indulgence granting 20-days off Purgatory for anyone who would say 'a Pater and a Ave for the soul of Emma, wife of John of Holt, whose body is buried in the Franciscan church in Leicester'.

However, little is known about her, including what she looked like, her age at death or where in the friary church she was buried.

Mathew said: "We know little about her and a lack of fundamental information, such as her age at death, what she did for a living, what she looked like or where in the church she was buried, coupled with no known descendants who can provide a DNA sample, make it impossible to say for certain whether one of these skeletons is that of Emma, or indeed anyone else. Sadly, they will forever remain anonymous."


History [ ]

The exact origins of the coffin are unknown but “John”, a servant of The Stranger, found it in chains at some point and believed he could control and bargain with it. In or after 1993, he enlisted Breekon & Hope to help him transport it. According to Breekon, the coffin was a “test” that was given to multiple people. Presumably in the same manner as Joshua Gillespie’s experience: John left the coffin with a person and they were eventually compelled to enter it and become lost in The Buried. The last of these instances is when, around 1996, “John“ gave Joshua Gillespie £10,000 to look after an unspecified package.

After Joshua spent the money almost a year later, Breekon & Hope delivered the coffin to his apartment. Joshua spent about a year living with the coffin. Placing things on the coffin caused a soft but insistent scratching from inside and whenever it rained, a soft, melodious moaning emanated from within. The coffin seemed to affect his sleep, causing him to try and open the coffin while sleepwalking. Joshua counteract-acted this by encasing the key to the padlock in a block of ice.

After almost a year and a half, the coffin no longer moaned when it rained. Breekon, Hope, and John came to retrieve it and appeared surprised to see Joshua again. Joshua heard screaming from his living room as they fetched the coffin and there was no sign of John afterwards. According to Breekon, “when the test finally failed” and the coffin did not have another victim, it claimed the one who tried to master it. However, Breekon and Hope were not included in this arrangement and became bound to the coffin. They continued to carry and transport if without a destination. Ώ] ΐ]

Breekon and Hope eventually started working with Nikola Orsinov and The Circus of the Other, bringing the coffin with them wherever they went.

On July 24th 2002, it was raining heavily as Breekon and Hope drove down the M6 near Preston, accompanied by a man who called himself Tom. They were stopped by police officers Isaac Masters and Alice “Daisy” Tonner for driving at about 25 miles an hour on the motorway and brought out the coffin after the police hear it moaning in the back of the van. Masters demanded the key from Tom and unlocked the coffin. The chains snapped off it as if they were spring-loaded and the lid opened on its own. Breekon and Hope restrained Daisy as Masters, seemingly entranced, walked into the coffin and the lid closed behind him. Daisy was unable to stop them as they packed up the coffin and drove off. Α ]

Fiona Law’s death was officially listed as resulting from a failed liver transplant in 2003 but MAG 167 reveals that she was instead consumed by the coffin. It is unclear whether this also occurred in 2003.

The coffin, alongside Breekon and Hope, is present in the House of Wax museum in Great Yarmouth in May 2017 while John is being held captive there.

The coffin is also present in the House of Wax on August 7th 2017, when The Unknowing is attempted. Breekon feeds Daisy to the coffin after she kills Hope. With Hope’s death, Breekon is no longer bound to the coffin and he drops it off at the Institute on 3rd March, 2018.

Later that month, Jonathan Sims willingly enters the coffin in order to rescue Daisy and they emerge together after three days. Afterwards, John has the coffin sent to artefact storage with specific instructions on how to keep it locked up. Β ]


Placing the Coffins on the Cliffs

The coffins lie in three types of placements along the cliffs: on wooden beams that jut out from vertical rock walls, inside natural caves or crevices, and on rocky ledges along the wall. They range from about 30 feet to more than 400 feet off the ground. Together, the corpse and coffin could easily weigh several hundred pounds. So, exactly how the coffins got to such difficult places and heights has been the subject of controversy for decades. There are three main theories as follows.

Hanging coffin in Hubei, China, 2013. Source: Wikimedia Commons CC Peter Tritthart.

Earth Ramps

One theory suggests that the Bo constructed ramps of dirt that served as footpaths along the face of the cliffs. Then the coffin was carried up the paths. However, many experts discount this idea, because the amount of labor required to build the ramps was inconsistent with small rural populations.

Scaffolding

Others suggest that the people who hung the coffins used climbing aids in the form of posts or scaffolding placed in the sides of the cliffs, however, there is no evidence of this practice.

Јажиња

Rope markings provide evidence to support the idea that they were extensively used to move the coffins. Also, scientists found ropes in some caves, and other ropes are still visible in some of the caves that they have not yet explored. In many cases, it appears the Bo lowered the coffins to their designated spots from the top of the cliff, but other scholars believe they may have sometimes hoisted them up from the ground level.

Longhushan, Jiangshi province. Source: dxdm.com

A Culture That Disappeared

There may be many reasons for a spiritual and practical nature for hanging coffins from cliffs. The culture seemed to arise quickly and quickly ended, for the most part, once the Bo disappeared around 400 years ago. Since then, many of the coffins that are more accessible have been robbed and disrupted. But many of them are still intact, hidden in caves and crevices and rumored to contain great amounts of wealth. Luckily, for those who lie in coffins that prove too difficult or dangerous to reach, they rest in peace. Perhaps they are pleased that their families gave them the most auspicious and unreachable sites.


A depiction of English Pilgrims reaching the north-east coast of America in the early 17th century.

What’s the difference between a coffin and a casket? It’s a question I’d never entertained before working at Newman Brothers Coffin Works, but that’s the question we pose to all our visitors on our guided tours. Although the answer seems very obvious to me, nine times out of ten when I ask a group, I’m met with vacant or pondering looks.

The answer is in fact to do with the shape, but because the terms ‘coffin’ and ‘casket’ are used interchangeably, you’d be forgiven for never considering the differences, but here’s the main one: a coffin has six sides and is hexagonal, and a casket has four sides and is rectangular. Most of the time anyway. But it’s not the shape for shape’s sake that makes this subject matter so fascinating.

A coffin traditionally has six sides, although it often doesn’t have a hinged lid.

A casket traditionally has four sides.

As well as making handles for coffins, Newman Brothers also made casket handles and casket-bar handles (see image above), as there’s a market for all styles in the UK, at least since the 1950s. However, Americans favour the casket, as the coffin died out in the States many years ago. But it’s the evolution of the casket as a direct descendant of the coffin that makes for an interesting study. This evolution is deep-rooted in socio-economic movements and to understand those changes we need to visit 19 th -century America.

The ‘New’ World

Formally, the British colonies in North America were known as British America and the British West Indies until 1776, when the Thirteen British Colonies located along the Atlantic seaboard declared their independence and formed the United States of America.

In 1700, a change in English law allowed all people to be buried in a coffin. Previous to this, coffins were for the most part reserved for the wealthiest in society and the poorest people were commonly buried in a shroud or winding sheet, and placed straight into the ground. The only type of coffin they would have encountered at this time was the ‘parish coffin’, a vessel used to transport the deceased from the church to the graveside in assumed dignity. The British American Colonies were no different and with the new law, by 1704 the use of coffins in colonial Maryland, for example, was at an all-time high of 90%. English mourning rituals had taken firm root in Colonial America, and the coffin was a key part of that ritual.

‘Coffin’ comes from the Old French word ‘cofin’, meaning a little basket, and in Middle English, could refer to a chest, casket or even a pie. A coffin at this point (by 1700) was predominantly hexagonal, with its traditional six sides, tapered at the shoulders, and at the feet. The tapered top half of the coffin was tailored to perfectly accommodate the width of a person’s shoulders, and it’s this anthropometric shape, which refers to the measurements and proportions of the human body, that proved problematic for some people.

Although four-sided coffins did exist in Britain, by the 18 th century it was the standardisation of the English funeral that meant that hexagonal coffins dominated. Moreover, the term ‘coffin’ was universally used regardless of the number of sides the vessel possessed. The term ‘casket’ was not yet in common use.

The Casket takes shape

Hexagonal coffins had largely been in use in the North American Colonies in great numbers from 1700 until at least the middle of the 19 th century, so what prompted their abandonment? There are a few theories. Although rectangular coffins were gaining in popularity before the American Civil War of 1861-1865, it was that war that firmly transplanted the design. In America, coffins were traditionally very plain and almost exclusively made from wood. Unlike in Britain, the coffin furniture trade in America was still in its infancy, and it was the Civil War that sparked a revolution in American funerary practices.

Early embalming taking place during the American Civil War. Notice the coffins in the background and their very simple design.

It was the violence combined with the scale of death that led to the ‘the beautification of death’ in America during this period, and it was the shift in both name and shape of the coffin that was an effort to distance the living from the unpleasantness of death, and the hexagonal coffins were part of that distancing. Many early American caskets were still six-sided, but noticeably grander. They also didn’t seem to taper at the bottom, as illustrated below.

An artist’s impression of President Ulysses S. Grant’s casket in 1885. Notice that although it has six sides, it resembles that of a casket rather than a coffin. It has casket-bar handles (a continuous bar running down the side of the casket), rather than individual handles found on a coffin.

It’s almost as if the coffin was too honest, too basic and unrefined. The change in name from coffin to casket reinforces this point, as ‘casket’ calls to mind a vessel for storing precious goods, a euphemism, yes, but seemingly also a mark of intended respect. For Americans, the idea of a casket seemed a more appropriate term to honour their dead.

At the same time, the post–revolutionary period saw traditional British customs of public mourning slowly wane and develop into something distinctly American. There was a new confidence in the air. Americans were now encouraged to buy local fabrics for mourning outfits, rather than expensive imported fabrics. This inward focus rather than a desire to imitate traditions from across the sea was arguably the beginning of America developing its own unique relationship with death, albeit one that had grown out of English traditions. But nevertheless there was a change in tide, a change that impacted upon the coffin. After making its pilgrimage across the Atlantic with the first English settlers, in less than just 150 years, the coffin was soon abandoned as a relic of the past, incompatible with this ‘new’ country and its burgeoning ideas of death, and therefore life.

Peter Robinson’s Mourning Warehouse of Regent Street, London offered customers advice on the appropriate level of mourning. By this point, with an established and flourishing trade of their own, Americans were importing less from Britain. ©Illustrated London News Ltd/ Mary Evans.

By the turn of the 20 th -century, caskets had all but replaced coffins in America. The casket can in many ways be seen as the American response to ‘refurbishing’ or improving the coffin a new polished and upgraded model that dispelled centuries of deep-rooted meaning.


World’s Oldest Fingerprints

The newly discovered ancient Egyptian fingerprints, while rare, are not unique. Preserved fingerprints and palm prints have been found embedded in artifacts around the world dating back tens of thousands of years.

One of the oldest sets of fingerprints and palm prints found in Egypt dates back to 1,300 BC and belong to an Ancient Egyptian baker. The prints were identified in a preserved loaf of bread that had been left as food for the afterlife in a tomb in Thebes. The dry, arid climate had allowed the organic material to be impeccably preserved, along with the imprints of the baker who kneaded the dough while it was still soft.

Ancient Egyptian bread, which retains its baker’s handprints ( abroad in the yard )

Other records include 5,000-year-old fingerprints found on ceramic pot shards in the Stone Age settlement of Siretorp, Sweden 10,000-year-old fingerprints found on fragments of clay objects at the Neolithic site of Boncuklu Hoyuk in Turkey and 26,000-year-old child fingerprints found on a ceramic statuette in the Czech Republic known as the Venus of Dolní Věstonice.

Remarkably, archaeologists have also identified pre-human fingerprints belonging to a Neanderthal weapon maker who lived some 80,000 years ago in what is now the Königsaue region in Germany. His fingerprint was found on an organic substance used as a glue made from birch bark, which had been applied to attach a piece of flint to a wooden handle.

From Left to Right: 10,000-year-old print found on clay fragment in Turkey, 26,000-year-old print found on Venus statuette in the Czech Republic, 80,000-year-old Neanderthal print ( abroad in the yard )

Featured image: The fingerprints were discovered by museum researchers on an inner coffin lid belonging to the priest Nespawershefyt from about 1000 BC. Credit: Fitzwilliam Museum, Cambridge.